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《高危地带》 第三章 毁 灭 12月18日,星期一

    消毒小组用漂白液擦洗大楼,直到油漆从水泥地上剥离了,他们仍然在擦洗。擦拭完大楼的所有内壁并感到满意后,他们继续进行最后一步:气体处理。消毒小组用银色胶带密封所有通向外界的门窗和通风孔。他们用塑料布密封住通风系统的外在出口,使得大楼密不透风。他们在猴舍内各处贴上了一张张纸片,浸透了一种名为“枯草杆菌黑色变种芽孢”的无害细菌孢子。这些孢子很难被杀死。人们都相信,倘若一次消毒工作可以杀死黑色变种芽孢,那么也将会杀死几乎所有的生物。

    消毒小组携带了三十九个“阳光”牌电煎锅到猴舍里。阳光电煎锅是军方为消毒工作选择的一种工具。小组沿着地面铺设电缆,贯穿于整幢大楼内,排成一列并附上电源插座,就像为圣诞树上的灯泡准备的绳索一样。他们在电缆的末端插上阳光电煎锅,然后把电缆连接到主开关上。他们向每个锅里扔进少量的消毒灭菌晶体,这些晶体是白色的,看起来像食盐一样。然后,他们把电煎锅的开关拨到高档。12月18日下午六点整,主开关打开了,阳光电煎锅开始煮热。晶体渐渐被煮干,释放出甲醛气体。由于大楼的门窗和通风孔都被密封了,气体无处可去,在大楼内停留了三天。气体渗透到通风管道,浸润着办公室,进入书桌里的抽屉,然后进入抽屉里的铅笔刀。它渗透到椅垫里,复印机里,个人电脑里,触碰着地面的排水管,直至接触到脱水器中残存的漂白剂。最后,消毒小组再次穿上宇航服,回到大楼里收集孢子样本。“阳光”处理已经杀死了黑色变种芽孢。

    在生化防疫工作中,有一条古老的名言:你永远不会知道生物何时灭绝。生物几乎能从任何闪击战中幸存下来。总体说来,毫不含糊的杀菌消毒在实践中是极端困难的,而且几乎不可能事后证实。然而,一次持续三天的“阳光”野餐,以及消除了所有黑色变种芽孢样本,这一切暗示着成功。雷斯顿猴舍已被实施了彻底消毒。埃博拉病毒终于遇到了对头。在生命能够重新安营扎寨之前的这段短暂的时期中,雷斯顿灵长类动物检疫隔离机构是世界上仅存的一座没有任何生物的大楼,一片荒凉,了无生机。