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《高危地带》 第三章 毁 灭 九一探戈

    星期一,上午十点半

    雷斯顿的危机日渐严重。多戈德感觉自己已经不能控制所有事情了。他召开了一次电话会议,集合他的公司里的全部高级经理,向他们通报事态的发展——病倒了两名雇员,第二个人身上可能爆发了埃博拉病毒——多戈德对经理们说,他已经提议将猴舍移交给军方。他们赞成他的举动,但是他们希望同军方的口头协议能够以书面形式记录下来。此外,他们希望军方同意为大楼承担法律责任。

    多戈德于是打电话给彼德斯上校,要求军方对接管后出现的任何义务承担起责任。彼德斯直截了当地拒绝了那个提议。他知道,透明度和办事速率是十分必要的,不能有律师进来掺和。他感到这次蔓延已经膨胀到了必须做出抉择的紧急关头。多戈德同意给他传真一份简要的信函,把猴舍转交给军方。两人整理完遣词造句后,彼德斯手上拿着信函走进了菲利普?拉塞尔将军的办公室。他和将军凝视着信函,没有选择把它呈交给军方的律师们。拉塞尔说:“我们得让律师们信服这条正义之路。”他们在信函上签名,然后传真给多戈德,于是猴舍落入了军方的手中。

    杰瑞,将不得不率领一支更为庞大的生化防疫特遣队重返猴舍。需要处理的动物的数量是难以置信的。他的队伍还没有经过考验,而他自己也从未参加过战斗。他不知道,也不可能知道,在混乱的状态中,而且笼罩着对于死亡的强烈恐惧时,他和他的部下将会怎样执行任务。

    杰瑞是研究院“九一探戈”的指挥官。军方的动物管理技术员被归类为91-T,而在军方的行话里就变成了“九一探戈”。较年轻的“九一探戈”只有十八岁,是没有官职的士兵。当救护车把米尔顿送往医院时,杰瑞召集他的“九一探戈”和非军职人员,在研究院的一间会议室里开会。尽管绝大多数士兵非常年轻,缺乏在宇航服中工作的经验,但非军职人员年长一些,其中一些是4级专家,天天穿着“克姆图灵”防化服。房间里十分拥挤,人们坐在地板上。

    “这种病毒是埃博拉或者某种类似埃博拉的微生物,”杰瑞对他们说,“我们将去处理大量的血液。我们还将操作锋利的器械。我们将使用一次性的生物隔离服。”

    他讲话时,下面鸦雀无声。他没有提及一个人倒下了,因为他本人还不知道这件事——彼德斯没有告诉他。彼德斯暂时对事态的发展保持缄默。

    杰瑞对他的部下们说道:“我们正在寻找志愿者。这个房间里有人不愿意去吗?我们不能强迫你去。”

    没有人打退堂鼓,杰瑞扫视了一下房间,开始挑选他的助手:“是的,他会去,她会去,而且,是的,你也会去。”人群中有一位名叫施韦德斯基的中士,杰瑞决定不让她去,因为她怀孕了。埃博拉病毒对怀孕的妇女有着特别严重的影响。

    军方没有任何一支作战部队能够应付这项工作,而且不会像战争地带中那样发给他们任何的冒险津贴。军方看待生物宇航服有一套理论。这套理论就是,在宇航服中工作是不危险的,因为你穿着宇航服。见鬼,假如你不穿宇航服对付高危微生物,那才是冒险的工作呢。士兵们会得到他们一如往常的薪水:每小时七美元。杰瑞告诫他们,不要与任何人谈论这次行动,即使是家人。“如果你有任何的幽闭恐惧症的倾向,现在就考虑考虑吧。”杰瑞说道。他嘱咐他们穿上平民服装,次日凌晨五点钟在研究院的装卸站台露面。