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《高危地带》 第一章 厄尔贡山的阴影 1989年夏天

    军方总是很难解决如何对待南希和杰瑞的问题。他们是有着相同军衔的军官夫妇,隶属于同一个小军团——“兽医团”。你怎样对待一对需要提升医生夫妇,他们其中之一(妻子)还受过使用宇航服的训练?你把他们派遣到什么地方?军方指派贾克斯夫妇到化学防御研究所,这个研究所位于马里兰州的阿伯丁附近。他们卖掉了他们的维多利亚式房子,带着他们的动物和小鸟搬家了。离开瑟蒙特对于南希来说并不是一件遗憾的事情。他们搬进了一幢屋村住宅,她更喜欢那样的房子,在那里他们开始在水池里饲养鱼类,渐渐地成为了业余爱好,而南希参与到一个军方项目中,研究神经毒气对老鼠大脑的影响。她的工作是打开老鼠的头部,然后指出神经毒气对大脑有哪些作用。

    相比研究埃博拉病毒而言,这更安全而舒适,但是有点枯燥。结果她和杰瑞都被提升为中校,在肩头戴上了银质的橡树叶。杰米和詹森正渐渐长大。杰米成了一名出色的体操运动员,她像南希一样短小而结实,南希和杰瑞希望她能进入国内运动会,要是能进入奥运会就更好了。长大后的詹森是个高大而安静的孩子。赫基,那只鹦鹉,却没有什么变化。鹦鹉可以活许多年。他继续叫着“妈妈!妈妈”,然后用口哨吹着《桂河大桥》中的进行曲。

    托尼中校,南希在美国陆军传染病医学研究院工作时的那位指挥官,回忆起她在宇航服中工作的能力,希望把她调回来。他觉得她应该属于研究院。他最终被任命为“瓦尔特?里德”陆军医疗中心的病理学主任,这样,他的原来职位也就是研究院的病理学主任职位就空出来了。他恳求军方任命南希担任这一职务,军方也采纳了他的意见。他们一致赞同她应该从事高危生物学研究,而她在1989年夏天得到了这一职位。同时,军方还任命杰瑞为研究院的兽医部门主任。于是贾克斯夫妇成了相当有地位和权力的人物。南希回来进行宇航服中的生物学研究。杰瑞仍然不喜欢这种工作,但他已经学会了容忍。

    伴随着职位的升迁,贾克斯一家卖掉了他们在阿伯丁的房子,又搬回了瑟蒙特,时间是1989年8月。这一次,南希吩咐杰瑞别再买维多利亚式房子了。他们购买了一幢带有天窗的现代别墅,房子的周围有许多田地,覆盖着草地和森林,狗儿可以在那里撒野,孩子们可以尽情玩耍。他们的房子坐落在凯托克廷山麓的较低处,在苹果园的海洋之上俯瞰着这座城镇。他们可以从厨房窗户边遥望起伏的农田,在国内战争期间,这些农田上曾有军队行进过。马里兰州中部在山坳和山谷之中延伸到地平线上,布满皱褶的土地上覆盖着一行行树木,散布着一座座家庭农场。在美丽乡间的高处,喷气式客机交叉翱翔于天空,留下一条条白色的凝结尾迹。