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《挂剑悬情记》 第七章 剑影刀光鬼神惊

    风门和尚提杖冲到那白衣怪客身前,厉声道:“洒家偏生不服气……”喝声中抡起禅杖,迎头击去。

    那白衣怪客身子动也不动,众人都道这厮以头颅硬受风门和尚一击,无不骇然讶疑。

    龙虎庄三老刚才是不好意思强行拦阻风门和尚出手,这刻却也和众人一般意思,都不信那人的功力能够炼到头上。

    那支禅杖砸上之势,少说也有干余斤之重,莫说是血肉之躯,就算是铁石头颅,也得吃这一杖砸成粉碎。

    这时勾魂怪客崔灵也自心头大震,提气大喝道:“快点还手神杖”他一出声,立时暴露出他已经内脏伤势不轻的真相。

    不过这刻没有人来得及多想崔灵受伤之事,只见风门和尚神杖堪堪砸中那个白衣怪客的头颅。杖上力道威拼之极,罩定对方身形。

    那白衣怪客直到这一瞬间,方始迅疾如电地偏例开头颅,砰一声肩上己结结实实地吃了一杖,底下双脚登时陷入地面之内,深达尺半,宛如打桩一般!

    这等景象真是千古罕有,众人都看得呆了。

    那白衣人双足陷入地面之时,招手搭住肩上禅杖,宽大的衣袖袒到手肘部位,但见他那双手由指尖以至手肘,分为黑白两种颜色,向阳的一面雪也似的皓白,掌心及阴面完全漆黑,交映之下,极是奇异可饰。

    场中人不论敌我诸人,除了一个荆登龄使得的那是“万方大流毒”功夫之外,再也无人识得,而这“万方大流毒”奇功名称,也只有四五个人曾经听过。

    少林寺风门和尚突然哼了一声,用力夺出杖,“蹬蹬蹬”连退六七步远,面色陡然变得有点黧黑。

    众人一看尽皆晓得这位少林人亦已中毒,不禁泛起害怕之心,暗暗自危。

    崔灵喝道:“白兄弟到我这边来!”声音显示内力更不如前,那白衣人提脚踏上地面,奔到崔灵身边,只见他行动之际,似乎已没有早先灵便,可能是风门和尚的那杖震得内部受伤。

    其实以风门和尚的一身功力与禅杖的重量,这一杖不会立刻将那白衣人砸碎,已经是万分骇人之事了。

    荆登龄一看倩势大是不利,敌方现下已有两人中毒,再挤下去,纵然能得那白衣人略略负伤之时占上风,但那风门和尚及铁衣柏秋拖延过久,只怕难以解救。

    于是朗声道:“诸位请回驾敝庄,过几日再与崔总司约期印证武功便是!”

    勾魂怪客崔灵自身负伤,岂敢再缠战下去,冷冷发话道:“旬日之后,再图后会便了!”

    当下各自离开,龙虎庄三老与众人回到庄中,先让风门和尚及铁衣柏秋在上房中一同休息。众人也齐集房中商议应付之策。

    荆登龄表示出万分忧虑,道:“这一绝世毒功昔年曾听我伯父提及,说是如若有人炼成此功,便是毒中之圣,再也不能力敌,原因是天下家各名门大派虽然各有一两种至高无上的神功,但极其量只能抵挡住他发出的毒力,仍然无法将他击毙。再者毒圣一出手就自然而然用上这种毒功,而各派炼成独门神功之士,却往往不能每一次出手招架突袭之时,都运出独门神功。此所以任何高手被这毒圣缠上,久而久之,总得道他毒手……”

    雪浪禅师诵声佛号,道:“如今事态危急,贫憎打算立刻返寺向掌门大师凛告一切,只不知敝师叔能支持多久?”

    荆登龄沉吟付想一会,道:“这一回中的侥幸是有物体在其中阴隔,以大师及柏兄深厚功力,一时还不致有丧命之虞,却要看两位能将心口六大要穴封闭多久而定!”

    他赂一停顿,接着又道:“雪浪掸师返山之事且容再议,现下若是减少一人就削弱一份实力。”雪浪禅师听了也连领首称是。

    三老向众人告个便,一同出去到别个房间计议,荆登龄道:“对方有毒圣为助,本庄已面临浩劫,为免全庄惨道覆灭之祸,现在就得遣散全庄人口2”

    他一向是全庄之首,智虑出众料事如神,是以这么一说,其余二者都不敢再作声。

    荆登龄又接着道:“愚兄知道一种可除那毒圣的秘诀,但必须无后顾之忧以后,才能施行。”

    荆登韶道:“敢问大哥那是甚么法子?”

    荆登龄郑重地道:“昔年尝闻蜂叔提及毒中之圣一事时,因闻峰叔说这毒圣只怕火攻一样,是以想出一个法子,峰叔也认为可行……”

    他长长吁一口气,道:“那便是需要一个武功极是高强之士,全身装满火药,与那厮碰上时,设法将他抱住,接着另由一人施放火弹,便可将那厮消灭……”

    余下二老听了此法,不禁面目变色,嘿然不语。

    原来三老都心意相通,一听这个与敌人同归于尽之计,便明白此事必须由他们三人合力去办,但他们皆是一时豪杰侠义之士,各自都想拖住敌人,自己要下辣手向兄弟身上发射火弹,那真是比死还要难过于百倍2是以都不禁休然色变,暗暗惊心。

    司徒登瑜苦笑一声,道:“事情挤到这儿,已没有别的法子,咱们暂时不必再提,倒是那位花玉眉姑娘自从桓字伍放两人暗探恶鬼岭的第二日上,便带着侍婢一去无踪,昨天伍放归来,不久又告失踪,不知他们诸人行踪如何?他们两个武功高强不在话下,而那花玉眉姑娘满胸智计更是堪足重视,说不定普天之下没有人对付得了那白衣怪毒圣,却单单只有她想得出妙计……”

    荆登龄顿首道:“为兄也渴望能够与花玉眉姑娘计议一番,可惜她倩影杏杏,我们还是先研究竞如何遣散全庄人口到安全之所,再者关于神弹三娘孟夫人这事,也须急速寻谋解决之法!”

    他两道炯炯有神的目光扫过荆登韶和司徒登瑜面上,霜眉一皱,道:“昔年螃叔他老人家离家从军之际,曾经对我慨叹着说,龙虎山庄声名更在天下各派之上,百余年来虽无变故,但其实危机深种重只因武林各宗派大都因本庄声名显赫而暗生妒意,这百余年来各派尚有深明大体的长老高人主持,还不怎样,但再过二三十年,万一各派后继之士心胸狭窄,斤斤计较虚名,则一旦有事,各派势必存坐视之心。另一方面大凡妖邪掘兴,定以本庄为第一目标,盖本庄声名,于天下最盛,但其实根基浅薄,只不过是百余年间之事,本庄人口本就不多,后辈则如我等兄弟三人,已是资质最高的三个,可是本庄独门秘传众人一看尽皆晓得这位少林人亦已中毒,不禁泛起害怕之心,暗暗自危。

    崔灵喝道:“白兄弟到我这边来!”声音显示内力更不如前,那白衣人提脚踏上地面,奔到崔灵身边,只见他行动之际,似乎已没有早先灵便,可能是风门和尚的那杖震得内部受伤。

    其实以风门和尚的一身功力与禅杖的重量,这一杖不会立刻将那白衣人砸碎,已经是万分骇人之事了。

    荆登龄一看倩势大是不利,敌方现下已有两人中毒,再挤下去,纵然能得那白衣人略略负伤之时占上风,但那风门和尚及铁衣柏秋拖延过久,只怕难以解救。

    于是朗声道:“诸位请回驾敝庄,过几日再与崔总司约期印证武功便是!”

    勾魂怪客崔灵自身负伤,岂敢再缠战下去,冷冷发话道:“旬日之后,再图后会便了!”

    当下各自离开,龙虎庄三老与众人回到庄中,先让风门和尚及铁衣柏秋在上房中一同休息。众人也齐集房中商议应付之策。

    荆登龄表示出万分忧虑,道:“这一绝世毒功昔年曾听我伯父提及,说是如若有人炼成此功,便是毒中之圣,再也不能力敌,原因是天下家各名门大派虽然各有一两种至高无上的神功,但极其量只能抵挡住他发出的毒力,仍然无法将他击毙。再者毒圣一出手就自然而然用上这种毒功,而各派炼成独门神功之士,却往往不能每一次出手招架突袭之时,都运出独门神功。此所以任何高手被这毒圣缠上,久而久之,总得道他毒手……”

    雪浪禅师诵声佛号,道:“如今事态危急,贫憎打算立刻返寺向掌门大师凛告一切,只不知敝师叔能支持多久?”

    荆登龄沉吟付想一会,道:“这一回中的侥幸是有物体在其中阴隔,以大师及柏兄深厚功力,一时还不致有丧命之虞,却要看两位能将心口六大要穴封闭多久而定!”

    他赂一停顿,接着又道:“雪浪掸师返山之事且容再议,现下若是减少一人就削弱一份实力。”雪浪禅师听了也连领首称是。

    三老向众人告个便,一同出去到别个房间计议,荆登龄道:“对方有毒圣为助,本庄已面临浩劫,为免全庄惨道覆灭之祸,现在就得遣散全庄人口2”

    他一向是全庄之首,智虑出众料事如神,是以这么一说,其余二者都不敢再作声。

    荆登龄又接着道:“愚兄知道一种可除那毒圣的秘诀,但必须无后顾之忧以后,才能施行。”

    荆登韶道:“敢问大哥那是甚么法子?”

    荆登龄郑重地道:“昔年尝闻蜂叔提及毒中之圣一事时,因闻峰叔说这毒圣只怕火攻一样,是以想出一个法子,峰叔也认为可行……”

    他长长吁一口气,道:“那便是需要一个武功极是高强之士,全身装满火药,与那厮碰上时,设法将他抱住,接着另由一人施放火弹,便可将那厮消灭……”

    余下二老听了此法,不禁面目变色,嘿然不语。

    原来三老都心意相通,一听这个与敌人同归于尽之计,便明白此事必须由他们三人合力去办,但他们皆是一时豪杰侠义之士,各自都想拖住敌人,自己要下辣手向兄弟身上发射火弹,那真是比死还要难过于百倍!是以都不禁休然色变,暗暗惊心。

    司徒登瑜苦笑一声,道:“事情挤到这儿,已没有别的法子,咱们暂时不必再提,倒是那位花玉眉姑娘自从桓字伍放两人暗探恶鬼岭的第二日上,便带着侍婢一去无踪,昨天伍放归来,不久又告失踪,不知他们诸人行踪如何?他们两个武功高强不在话下,而那花玉眉姑娘满胸智计更是堪足重视,说不定普天之下没有人对付得了那白衣怪毒圣,却单单只有她想得出妙计……”

    荆登龄顿首道:“为兄也渴望能够与花玉眉姑娘计议一番,可惜她倩影杏杏,我们还是先研究竞如何遣散全庄人口到安全之所,再者关于神弹三娘孟夫人这事,也须急速寻谋解决之法!”

    他两道炯炯有神的目光扫过荆登韶和司徒登瑜面上,霜眉一皱,道:“昔年螃叔他老人家离家从军之际,曾经对我慨叹着说,龙虎山庄声名更在天下各派之上,百余年来虽无变故,但其实危机深种重只因武林各宗派大都因本庄声名显赫而暗生妒意,这百余年来各派尚有深明大体的长老高人主持,还不怎样,但再过二三十年,万一各派后继之士心胸狭窄,斤斤计较虚名,则一旦有事,各派势必存坐视之心。另一方面大凡妖邪掘兴,定以本庄为第一目标,盖本庄声名,于天下最盛,但其实根基浅薄,只不过是百余年间之事,本庄人口本就不多,后辈则如我等兄弟三人,已是资质最高的三个,可是本庄独门秘传的龙魂虎魄神功,纵是勤修苦炼一辈子,最多也只及得我六成功力造诣。一旦有事,恐怕力有未逮,应付维艰!但我目见国事啁螗,外患交侵,如果单为子孙后代图谋,岂是英雄豪杰的行径,只好决然成行……”荆登龄话声忽然停歇,黯然长笑一声。荆登韶道:“峰叔可还有别的话说吗?”

    荆登龄摇摇头,道:“只有这几句一向没有告诉你们,目下局势已达到摊牌之时,所以才想起他老人家当年忧虑之言,至于他说在军中必定抽出余暇,将平生武功心得著录成册,定名为“龙虎真经”这一节,我早就向你们提过司徒登瑜道:“照理说峰叔投军二十载之久,那本龙虎真经本该早就著录成功,为何不早点送达我们手中?这一点却令小弟百思不得其解,难道说以峰叔的武功造诣还有甚么功夫不能参悟,所以迟迟未能完成?抑是另有人事纠缠,此无法运送真经?”

    荆登龄道:“三弟拟想的两个答案都有可能。我记得峰叔说过,他壮年时遍游天下,与宇内武林各家派高手印证武功,是以胸中积聚的武学见识广博之极,其中许多疑难,往往多半不解,但忽然触景生情,豁然明白。当他离家投军之时,尚有许多难题横直胸中,此所以他再三告诉我说,武学之道浩无涯岸,往往有平等武功家数,在一个天赋特异之人手上使出来,便大异其趣!”

    司徒登瑜道:“大哥能不能详细点讲究这毒圣之事?”

    荆登龄道:“我曾听峰叔说过,毒门高手若要造就这等罕世无匹的毒中之圣并不十分困难,只要机缘巧合,碰上一个有这等禀赋资质的人,加以好些环境条件配合,那就是了!不过大凡毒门高手愿意造就出毒中之圣,可是毒圣一出,毒门迟早都得死光死绝!”

    荆登龄停顿一下,接着道:“毒门中人为何会在毒圣出世之后,便死光死绝之故,峰叔也不大了了,想来这等邪门外道如果不是天然有种种克制禁制的话,这世上岂不是早就任得他们横行了?”

    司徒登瑜道:“大哥的揣测有理,现下我们只须找到一位毒门高手,就可以证实了!”

    荆登龄随即将侄儿荆修善召入房中,荆修善行过礼之后,便报告说:“神弹三娘孟夫人早先回庄之后,一直都在灵堂内,侄儿几次要跟她说话,都被她支出灵堂,看来她似是细验丈夫身上致命之伤。”

    荆登龄沉重地寻思了一会,道:“二弟你到后宅取出各种珍藏药材,以备风门大师及柏秋兄提神抗毒之用,为兄自去应付孟夫人,三弟筹划撤退全庄之计,并即着手进行,本庄派出去查访花玉眉桓宇等下落的人手都召回来,集中全部力量先行撤退!”

    荆登韶和司徒登瑜都答应了,荆登龄起身道:“孟夫人这段公案甚难措手,如果处理不当,可能引起武林另一番波澜,那么一来,各家派分散了力量,对头便大大有机可乘了。”

    当下各人分头办事,荆登龄自个儿走到特设的灵堂之内,只见孟夫人站在棺柩前面,动也不动,他走到她身边,只见灵枢的盖子已经盖住,当下低声道:“孟夫人请恕老朽惊扰之罪!”

    神弹三娘孟夫人不声不响,身躯仍然是纹丝不动。

    荆登龄接着道:“老朽此来有两件事竭诚奉告,第一件是只要孟夫人查出正凶的话,务必赐告一声……”

    孟夫人突然转回身躯,只见她玉容憔悴,只两个时辰不见,便显然苍老了不少,她面上毫无一点表情,道:“大庄主用这等上好棺木装殓亡夫,这番盛情,未亡人水铭记心中,至于复仇之事,却不敢有劳庄主!”

    荆登龄道:“夫人万勿会错者朽微衷,这等复仇之事,自然要由夫人亲自下手,区区之意只是想知道这一干卑鄙毒辣的凶手们是谁,并且出事这处与敝庄近在咫尺,无疑也是存心跟敝庄过不去。老朽届时但求有机会与那凶手放对比划一场,一来瞧瞧他凭甚么如此放肆,二来要试出他们例底是以何种卑鄙手段谋害孟李两位兄台?”

    孟夫人听他口口声声指责凶手是用卑鄙手段谋害孟李两人,心中大为宽慰,道:“大庄主请说第二件事!”

    荆登龄肃然道:“第二件事便是要趁无人在此之际,私下与孟夫人再研讨孟、李二兄致命,看看究是何家派的纪艺?”孟夫人不觉改容相向,敛衽道:“未亡人今午抵贵庄之时,惊闻先夫噩耗,只匆匆看过遗体,就赶去找那勾魂怪客崔灵,现下心中却颇有所疑……”

    荆登龄道:“孟夫人心中有何疑惑,不访说出,荆某决不将今日与孟夫人说的话向外泄漏片言只字!”

    孟夫人道:“照伤势掌印的颜色部位看来,似是少林或峨嵋独门绝艺,哼,我看八成是这两派其中之一下的毒手,少林的大孽尊者和峨嵋的人屠施独足这两个恶汉决脱不了干系……”

    荆登龄寻思道:“果然不出所料,她已认定是这两名门高手所为!我得设法将她稳住,免得横生波折,中了敌人奸计!”

    当下郑而重之地道:“这两位平生行事善善恶恶,不大明辩是非,孟夫人疑是他们所为,也不无卓见!只是这种大事不能草率便下断语,否则徒然费去无数力气,却坐令真凶逍遥法外岂不冤枉?”孟夫人领首道:“大庄主说得是,但不知如何能认出真凶?”

    荆登龄道:“老朽竭诚献策,如有错谬,还望孟夫人包涵才行!”

    神弹三娘孟夫人连忙道:“这话自是不消说的,便请大庄主赐教。”

    荆登龄举手揭开棺盖,道;“孟李二兄的遗体都经老朽以秘传药物特别处理,一年之内,遗体不坏,颜色不变,以便追查凶手……”

    他一面说着,一面把并排五具棺木的盖完全揭开,细细验看一遍,又道:“这五具遗尸与那天送抵此间时一模一样,没有半点变化,内行人眼中,一望而知他们遗体刀剑刺伤踪迹,乃是中了掌力之后才加上去的。是以就算是三岁小孩,也猜得凶手后来用刀剑侵害尸首之故,是企图掩去掌力遗迹……”

    神弹三娘孟夫人失声而号,悲声道:“他们身上的掌印是灰白色,除了少林的天皇掌和峨嵋的七煞掌掌力外,再没有第三家啦!”

    荆登龄等她稍稍恢复冷静,才道:“不错,当日连少林及峨嵋两派在场高手也敢否认。

    现下老朽要请问孟夫人一句话,那就找甚么人帮忙复仇雪恨?”

    他略略一顿,不等对方回答,自己抢着又道:“老朽已猜想得出孟夫人一定去将令婶阴姬顾亥请出来……”

    神弹三娘孟夫人道:“正是如此,那两个老鬼我自知斗不过,只好讲我婶婶出头!”

    荆登龄道:“令婶的脾气天下皆知,相信那个施开掌力的凶手也会晓得。”

    孟夫人道:“对叼,所以他才设法消灭掌印,我婶婶这次一出山,那两个老鬼除非有如山铁证,得以洗脱嫌疑,不然谁也别想活着!”

    荆登龄摇摇头,道:“如果孟夫人这样做,真凶手便将得意洋洋,窃喜诡计得逞……”

    孟夫人瞪目道:“甚么?”

    荆登龄道:“夫人试想别说武功高如大孽尊者和人屠施独足这两位,就算是老朽这等浅薄之士,如果真想消减掌印,也尽有法子可想,何必使刀用剑,徒然显得欲盖弥彰?

    她仍然膛目道:“依你说便如何?”

    荆登龄道:“老朽的看法却正好与表面上证据显示出的迹象相反。这个凶手的掌力正似少林天皇掌力及峨嵋七煞掌力,但终是近似而已,绝难尽行瞒过内行之人。所以故意用刀剑使掌印模糊不清,教人误是少林峨嵋的独门掌力!”

    她泣然地哦了一声,荆登龄接着道:“还有就是这个近乎分明有意找到孟兄头上,以便桃起孟夫人悲愤,去将令婶激出来对付大孽尊者和人屠施独足孟夫人听了这话,可也不能不信了几分,付道:“是叼。如果消踪迹,办法多的是,何必用刀剑伤尸侵骸?再说放眼天下武林高手,也只有我婶婶一人眸性辛辣记恨,这事只要我一哭说,她老人家定然不分皂白,动身找那两个老人拼命,莫非当真是嫁祸之计?”

    荆登龄将棺盖一一盖上,沉声道:“孟夫人若要晓真凶是谁,用不着急急去找令婶,反正此事只宜慎重,不能轻率只要查得出真凶正犯,就让他多活几日,又有何妨?总不能中了仇人之计才是?”

    孟夫人完全没有了主意,低头道:“大庄主有何良策可以查出凶手?”

    荆登龄付思一下,道:“孟夫人且宽容三两日地间,待老朽好好想一想。但目前孟夫人第一步须得隐藏起行踪,好教仇人误以为你已经找寻令婶作主。这一来敌明我暗,定可查出妹丝马迹。”

    孟夫人道:“有劳大庄主费神筹思,先夫泉下有知,亦将感激不尽!”

    荆登龄道:“孟夫人请到附近村庄暂时歇歇,这几日灵柩也得运离此地。”

    孟夫人说道:“贵庄房舍甚多,何必再行迁移?”

    荆登龄叹口气,道:“实不相瞒,敝庄现在面临浩劫,孟夫人及几口灵枢留在此地,怕不大稳当!”

    孟夫人轻吁一声,道:“未亡人听大庄主口气,大有疑惑恶鬼岭之人暗施嫁祸之计的意思,何况想要查出杀害先夫真凶之事,还须仰仗大庄主主持,贵庄主目下有事,未亡人岂能一走了之,如果大庄不嫌未亡人本事浅薄,愿在后宅暂驻!”

    荆登龄心想那毒圣何等了得,孟夫人虽有神弹之称,但决奈何不得这个毒门中至高无上的人。

    当下微笑道:“老朽一半是加意提防,一半是诱敌深入之计,故此这就要撤退全庄,孟夫人隆情盛谊,老朽心领就是,但孟夫人最好还是隐身附近村庄之中,以便暗下打听,短期之内,切切不可露面。”

    神弹三娘孟夫人自是以夫愤为重,当下应承任他摆布。

    荆登龄限见司武林中,一场大祸被自己消弭于无形,心中暗暗欣慰,回到外面,忽见徒雄匆匆奔来,票道:“韶叔祖在第二密室恭候,有极要紧的事。”

    荆登龄怔了一下,忙忙奔入后宅,心想那第二密室乃是后来拔出供花玉眉等人居住之用,荆登韶在那儿等着相见,莫非与花玉眉有关?

    眨眼间已走入一座院落,踏进书房之内,伸手在书橱内按一下,橱边的墙壁忽然出现一道窄窄的门房。他闪身入内,却是一间陈设雅净的房间,房内除了二老庄主荆登韶之外,那花玉眉及红衣丑婢赫然在座。

    荆登龄喜动颜色,拱手道:“姑娘芳踪忽现,定必有所见教……”

    花玉眉娇媚一笑,只见她此时已作普通村女打扮,荆钗布裙,却无损丝毫天香国色。她道:“大庄主期望甚厚,使我颇感惶惊。”

    她轻轻笑一声,接着又道:“我此来的确有要事赶办,一是带了一点灵药,挽救少林武当那二人所中之毒。二是特意要在本庄的庄口水井中下毒药,不论人畜只要喝上一口,立时便得毒发身亡!”

    荆登龄颔首道:“这个使得,请姑娘先赐予解毒救命之药!”

    他念念不忘救人之事,足见他侠心义胆,先人后已,玉眉暗感佩服,向红衣丑婢点点头,那丑卑从包袱之中取出两个大瓶。一瓶贴上写明冲酒内服的红纸条,另一瓶则写明煮水沐浴四字,都证明用药份量。

    荆登龄大为放心,道:“花小姐真有神鬼莫测之机,看来那风门大师柏秋兄的性命保得住的了,只不知那毒中之圣是何来历,何以甘心受勾魂怪客崔灵支使?”

    花玉眉面色大见沉重,缓缓道:“那毒中之圣就是桓宇,眼下已被勾魂怪客崔灵用“摄心迷魂大法”制住心灵,行动思想受崔灵支配控制。”

    二老闻言相顾失色,花玉眉叹了一口气,道:“现在我的处境也甚狼狈,伍放前此中计被擒,后来又赌输了,必须将本庄的一切动静暗中通知敌人。我虽是从他身上发现了潜在本庄的奸细,将那厮杀死,但其时便迫得将伍放带走,免得让他泄漏机密。”

    二老直到这时才恍然大悟数日前本庄一个辈份比自己还高的堂叔忽然暴毙,竞是花玉眉下的毒手。

    他们都晓得那位堂叔年轻之时曾经在江湖上混过一段时期,名声甚差,后来大概是避祸,才回到龙虎庄。

    这个堂叔年纪比三老还年轻一点,想是昔年在江湖有甚么把柄落在敌人手中,故此迫他充当奸细内应。

    花玉眉又道:“伍放之事哲且不提,我此来除了布置疑阵诱敌入堑之外,还要与两位商量如何救出桓宇之事。”

    她的话声微顿,见二老没有开口,接着又道:“此人若是不能救出,便须从速除去,未知三老可曾有这对策?”

    荆登岭应声道:“有是有,但极是可怕,最好避免使用。”

    荆登龄为了精细老练,一听就知花玉眉其实是要先行探知他们有何克制桓宇之法,并非真心肯让桓宇送死,是以本不欲宣泄出来,免得她有防范之策。

    但目下二弟已经开了口,不能再隐,便接口道:“此一对策甚是残酷,先前因不知毒圣就是桓字老弟,所以作此打算……”

    当下将如何与桓宇同归于尽的计策说了出来。

    饶她花玉眉胆智过人,听了这种计策,也不由得微微失色。

    她可深知三老这等人物乃是说得出做得到之人,心中暗暗庆幸,付道:“如果我不是问出秘密,桓宇只怕难免焚身之危了……”

    她迅速想妥计划之后,道:“桓兄乃是当今少有的人材,如果这样丧生,固然可惜,而你们三老之中也得有一位陪他同死更是武林一大损失,我这就赶紧设法求得破解崔灵迷魂摄心大法的秘诀手段,便可将桓宇兄争取回来。那时以他一身毒功,尽可用这于对付那万恶魔王“铁血大帝”了,未知三老意下如何?”

    荆登龄道:“这自然是上上之策,有劳姑娘,费心费力,老朽日后不知何以为报!”

    花玉眉道:“报答的话不消提得,只是我此去最快也须得有半个月工夫,贵庄现下面临强敌,局势已经大变,不似从前尚在暖昧阶段,可以拖延时日。目前却是弩张剑拔,恐难拖延至半个月之后……”

    荆登龄道:“姑娘说得极是,老朽正要撤退全庄人口,散居各亲戚朋友家中避祸。因思本庄百余年来由先辈辛苦经营,如今在武林中略有声名,其势不能老朽兄弟手中毁去,是以老朽兄弟仍须留守本庄。若然那崔灵派人侵扰,决予颜色一。”

    他说到此处,话声一顿,突然换转话题,道:“花小姐早先曾经提及在本庄各口水井中下毒,不知锦囊中有何妙计?”

    花玉眉寻思片刻,道:“此事等一会再行奉覆,现下我先作一个大胆猪油,那就是恶鬼岭之人这刻已尽数派遣出来,把守全庄四周要道,庄主们如要遣散全庄人口,只怕立时就惹起一场惨烈厮杀,双方免不了惨死流血……”

    荆登龄沉吟道:“这就奇了,勾魂怪客崔灵也是当今罕见的人物,他怎会断定我们竟肯作出不惜贻讥江湖,遣散之举?”

    花玉眉微笑不语,心中付道:“我晓得兄是毒门高手要施展毒杀全村手段,总要依照规矩,先发警告,然后倾巢出动,把守各要道,并且故示形迹,好教龙虎庄三老断绝了遗散全庄之想,哼,哼,这内情我本待坦白告你,但现在为了救桓郎一命,只好暂时隐瞒。”

    荆登韶出去命人出庄探看,回到房中,只听花玉眉说道:“本庄之人待后天午时过后,方可打水饮食:”

    此事不比等闲,是以二老不敢怠慢,立刻出去。到了外面,荆登韶问道:“她已在全庄各处水井中下了毒么?是甚么毒?大哥准知她下的毒一定灵验?”

    荆登龄道:“是甚么毒药为兄不得而知,但只看她有本领保住风门和尚大师及柏秋兄性命,便可相信她下的毒定会生效无疑。”

    这时在密室中的花玉眉神色十分沉凝,显然心事重重:红衣丑婢道:“小姐放心,婢子记住了!”

    花玉眉又道:“我就以千毒芙蓉吕翠身份到恶鬼的走一越,设法迫弱崔灵实力,但愿百毒魔娘吕瑶的毒药有灵,如其不然,无法害死敌人还是小事,这龙虎山庄上下数百余口尽皆惨道横死,那才冤枉呢!”

    她没有等二老回来,径从秘道出了庄外,直奔恶鬼岭。刚踏入岭上,已有两名劲装大汉出现,一个径行奔小山,另一个则过来引路。

    不久,花玉眉已身处七杀厅中与崔灵见面,厅中只有崔灵独自在场。

    花玉眉手中拈着那朵娇艳的芙蓉,风情冶荡地摇来晃去,满厅都弥漫着时淡时浓香气。

    崔灵暗暗戒备这花香毒气,道:“姑娘匆匆驾临,敢问有何指示?令堂可曾来了?”

    花玉眉神色一冷,道:“家母听说敝门毒圣曾经现身,并且大展威风,击败强仇大敌,可有此事?”

    崔灵大为放心,道:“果有此事,那位毒中之圣行事难以测度,忽然出现,连伤对方风门和尚及武当铁衣柏秋之后,便淬然而去,不知所踪。”

    花玉眉媚然一笑,道:“既是如此,迟早我们总会碰头,那倒不急。家母有件要事请总司帮忙,并且决定提前下手。”

    花玉眉本来满面春意融融,媚丽无双,这时突然神色一冷,顿时布一层严霜似的,崔灵虽是老奸巨猾,洞悉人心情绪变化之奥妙,但此时见她表情竟然在刹那间变化如此悬殊,也不禁微感心寒。

    暗想如果特此女弄上手,须得日夜提防被她毒死,提心吊胆的生涯不要也罢,这一来登时死去占有她之心意,只听她冷若冰霜地道:“家母早先查见贵岭之人在龙虎庄外密密放关布卡,大有准备与庄中逃出来的人作一场规模庞大的厮杀之意,我在迢迢视察一遍之后,说总司系似是擅长行军布阵之道,这四方八面的关卡布得十分严谨周密,每个人都能以一当十,其次另有主力部队隐密在有利之地,随时可以最迅速时间力量扑敌人结突围之处。深得动静奇正之妙……”

    崔灵听此处,背上暗暗出了一阵冷汁,暗付那百毒魔娘吕瑶只不过是一个毒门高手,竞有如此超好眼力,胸怀赂兵法。这等人才如果不是机缘凑巧,站在自己这一边的话,这一趟与龙虎山庄相在,胜负之数便不可逆料了!”

    原来这布防调遣之举,完全由岭上另一个女子筹划,崔灵初时也明白其中奥妙,直到那主持此事的姑娘详细作解释,方始明白。

    因此崔灵才十分震惊于百毒魔娘吕瑶竟能看得个中奥妙。

    花玉眉接着道:“家母唯恐多延时日,不免让对方早一步想到可能全庄中毒这一点,因而预早防范或不惜全力突围,是以决定提前下手,等大功告成之后.毒力发作以前,才依规矩发出警告。”

    崔灵此时大增重视,暗想这百毒魔娘吕瑶乃是如此神机妙算之人,则她的女儿得自踏入本岭,必定预有安排,当下不敢存有一点占她便宜的想法。

    花玉眉又跟着道:“家母请总司于黄昏酉时之际,派遣贵岭八位高手,前赴龙虎庄求见三老,表面上随便找个甚么借口,但记得要饮用庄中的茶水,却不可食用瓜果酒饭,回来等后日酉时,管教龙虎山庄之人没一个活着的……”

    崔灵颇想询问她那八名高手饮用茶水之后,可会中毒?但又觉得这话不便出口,只好罢了。

    花玉眉轻磋一声,道:“家母说如果对方机警的话,龙虎庄中三老可能率众冲出,然后分散隐藏,那时节可就没法子将他全庄上下一鼓歼灭了。”

    崔灵缓缓道:“这就是令堂提前动手的原因了‘好得很,敝人预先祝贺令堂马到成功,扬成天下!”

    花玉眉谢了一句,道:“我得赶回去了。否则家母一个人恐怕照顾不过来,对了,家母还记得请问总司,那三位与总司齐名并称的甚么仙孤恶客可有赶客来此地?”

    崔灵目光闪了一闪,道:“目下还用不到他们出手,但我听说有一位曾在附近现身!”

    花玉眉道:“是那一位?”

    崔灵道:“大概是恶客,但我们还未碰头!”

    花玉眉面上眼中不露一点意思,其实万分欢喜,心想此行收获极是丰硕,原来杀害武功山子母金梭孟辰雄及黄山天蜈蚣李国星等五人的凶手竟是那京华恶客南燕飞所为。

    当下匆匆辞出,再作布置。

    黄昏时分,八骑直闯龙虎山庄,为道的乃是恶鬼岭的副总司刘振,此外尚未有鹰铁手关拱,副分司干弹指詹聪,刑堂分司李钦,副分司雷鸣。南堂分司林奇,副分司庐声及另一位岭中高手。

    这八人已经是恶鬼岭仅余的精锐,驰入庄内,龙虎庄三老闻讯亲自出迎。

    这八名恶鬼岭高手被迎到大厅之内落坐,奉上香茗。副总司刘振装出口渴,首先举杯啜饮,其余七人也都学步,话犹未说,都将那杯热荼喝入肚中。

    龙虎山庄三老觉得十分奇怪,荆登龄道:“诸位远道而来,定必感到口渴,先喝两杯解解渴,再谈正事。”

    当下又命人奉上香茗。只见那八人又都喝下了肚,三老更感讶异,心想这八人难道故意此喝茶不成?

    刘振放下茶杯,道:“刘某奉命登门奉访,只有两句口讯。”说到这里,忽然皱起眉头,厉声道:“这茶水之中可是下了毒药?”

    荆登龄援髯笑道:“诸位尽管放心,老朽虽然不是甚么惊天动的人物,但这等下毒谋害的手段却仍不屑为……”

    却见那八名黑道高手个个面色大变,齐齐站起身,疾撤兵器,但才掣出手中,一个一个相继栽倒。

    龙虎山庄三老面色大变,互相怔视。

    过了一会,荆登龄顿足唉了一声,道:“这烹茶奉客的泉水乃是前几日业已仁起的食水,怎的也有毒药?”

    司徒登瑜摇摇头,面色极坏,道:“大哥虽是讲究江湖过节,决不肯取用现极的井水,但事至如今,急也无益,只求愧于心也就是了!”

    荆登龄面色铁青,此事定须查个水落石出,看那丫头竟几时瞒着我们下的毒药?”

    原来三老也曾为了此事讨论过,三人之中,只有荆登龄坚决主张不可汲取井水烹茶,以致日后贻羞江湖。他乃是三老之首,余下二人只好听他。当下特地去把前些日子汲贮缸中的水来应用。

    只听厅外传入一声冷笑,接着一个人飘然入来,道:“毒药是我放的,三老要如何便如何!”

    三老转目视之,原来这人影竟是随侍花玉眉的那个花衣丑婢。她接着道:“我家小姐临行之际,暗地嘱咐我说,龙虎三老都是侠义磊落的人物,定然不肯借此时良机,将敌人羽翼爪牙除去。可是我家小姐入龙潭,闯虎穴,好不容易才布下奇计,教敌人精锐自动送上门来,若是失去良机,日后胜负之数便难说得很,因此严令婢子带了毒药,相机行事。果然不出小姐算中,三老当真不肯吸用有毒的井水,是以婢子只好遵命行事。小姐说如果三老赫然震怒的话

    荆登龄听到此处,长叹一声,道:“我等震怒又何补于事,老朽为了本庄声誉,只即陪他们饮尽这杯毒荼。”

    话声中已取起未曾动过的那杯香茗,送到唇边,荆登韶司徒登瑜大声叫道:“大哥不好!”

    荆登龄双目一瞪,虎虎生威,道:“为兄若是唱下这杯毒茶,死在当场的话,本庄声誉便可保存,你们胆敢拦阻我么?”

    那二老面面相觑,做声不得,花衣丑婢道:“大庄主这等英雄气概,实在令人佩服,这杯毒茶喝了下去,不错可以换回龙虎庄声誉,自是非喝不可!”

    那二老瞪她’一眼,荆登龄却伯他们开口要代替自己,立时举杯喝下。

    红衣丑婢道;“大庄主虽不怕死,以门户声誉为重,但可曾想到天下苍生?这门户声誉与武林干数百人性命孰轻孰重?这句话就是我家小姐命我对三位庄主说的!”

    荆登龄付道:“不错,如果武林安危之责落在我双肩之上,这门户声誉和个人荣辱算得甚么?唉!我未免流于气度过小,急于求义了!”

    司徒登瑜怒声道:“这话你为何不早说?”

    红衣丑婢淡淡道:“现在说还来得及,大庄主喝的那杯荼没有放毒,决死不了。”

    荆登龄黯然叹一口气,道:“花小姐真是旷世才女,这种种经过竟然全在她算中……”

    红衣丑婢道:“我家小姐说,如果大庄主说出这句话,你便回答他这是因为老庄主一向光明磊落,最是忍受不住这种阴谋诡诈之事,是以一怒之下,便失去平日深沉机智!”

    三老简直是无话可说,红衣丑婢道:“我家小姐说,目下将八人尸体裁在石窑之内,那八匹坐骑也须全部处死藏起,等明日崔灵来理论,三老庄主务须矢口否认。等到崔灵查不出头绪,断定被本庄下毒手时,已经过了二日下毒之期,全庄即可举火炊饭,全庄水井中再也找不到有毒的证据。那时崔灵如果来搜庄,三位庄主开放全庄,任得他按。只求延拖到小姐回来,自有救回桓相公的法子……”

    龙虎庄三老纵想不允,也没有其他法子,当下只好赶快收拾。那八匹马以毒水尽行死命,连人带马通通送入石窑内藏好。

    到了晚上,荆修善来报告,恶鬼岭把守在四面八方的人马从黄昏时间开始撤退,刻下已经撤个干净。荆登龄即将身软如泥的风门和尚和铁衣柏秋两人,着荆修善司徒修羽二人连夜分头送回少林武当。此外又命司徒雄将五口灵柩及孟夫人送到附近一个村庄中暂时存身,第二日上午时分,勾魂怪客崔灵独自踏入龙虎庄中,其时龙虎庄戒备甚严,周围都由二十八宿率人把守。崔灵才踏庄门,当即有人入内飞报三老。同时由二十八宿其中之二上前搭话。

    崔灵冷冷道:“你们庄中的三老头子呢?”

    那两人同声答道:“已经着人通传……”崔灵突然掌拍脚踢,将他们打倒在地上,扬长而入。

    那二十八宿皆是由龙虎庄三老亲传武功,个个身手不弱,无奈一则崔灵功夫太强,二则又是偷袭。是以连招架也不及就作该地葫芦。那勾魂怪客崔灵右边胸肩之处伤势未痊,故此用左掌和飞脚伤人,出手极重,那两人登时毙命。

    树丛墙根等地方霎时钻出七八个人,个个手持兵器,一拥而上。喝骂之声不绝于耳。勾魂怪客崔灵把这等壮丁放在心上,作出不屑一顾之状。洒步向庄内走去,对于迎面侧袭的兵刃理都不理。

    眨眼间六七把刀剑都劈砍在他身上,却如中棉絮,接着一阵潜力反震出来,那七八名庄丁都立足不牢,滚跌地上。

    不过他们却没能受伤,个个一跃而起。崔灵脚下不停。口中道:“谁敢再向本人无礼,管教他立即魂归地府。”

    他那副装束再加上酷冷的声音,组成一种慑人的力量。那七八名壮丁本来不是怕死之辈,这刻却都怔住。直到崔灵走出三四丈远,这才如梦初醒,发了声喊,一齐拔脚追去。

    崔灵仍然不快不但地向前走,已经离大门不远,身后袍群庄丁恰恰追上。阳光之下,但见刀光剑影辉映眼目,一齐向崔灵身上劈去。

    勾魂怪客崔灵暗暗运集功力,身上那件黑袍上市一重内家真力,只要有兵刃劈中,内劲立时反震回去,以这一群庄丁的功力身手,自是非死不可。

    就在刀剑快要沾上他身上外黑袍之时,忽闻“铮”的一声,破空飞到,金光微闪,治好比众人刀剑快了一线,击中崔灵身躯。

    崔灵听到暗器破空之声,身形微侧,只避开要穴部位,好让众庄丁们的刀剑劈中他身体。谁知那枝暗器手劲奇大,护身真力竞然阻挡不住,黑袍一凹,结结实实击中他助骨,只疼得崔灵嘴巴一裂,布满全身的内家真力登时散去一半。

    众壮丁刀剑着处,都震起名高,但没有一人跌倒或是丧送性命。

    一个苍劲的口音喝道:“都退下去,如此成何体统?”

    崔灵眼睛一转,只见荆登龄站在四丈之外,领下长髯飘洒,自有一种威仪,不禁微微失惊,忖道:“他在四丈远处发出的金钱镖这种小型暗器,劲道尚且如此难当,我前两天见过他施展“龙魂虎魄神功”已经重予评价。但现下亲自试过他的功力,才知道此人功力之深厚,仍然出乎我的意料之外。

    荆登龄这时已接着道:“昨日贵岭有八位高手驾临,今日却又得总司亲莅,敝庄甚感荣幸,只不知总司此来有何见教?”

    崔灵冷冷道:“第一来问问你用什么手段暗害我昨日派来的手下们。第二特意来杀几个人出口气!”

    荆登龄面色一沉,例边一名庄丁将崔灵杀死两人之事说了,他一援颔下长须,走到他跟前,道:“崔总司登门欺人,此可忍孰不可忍!不过一件事归一件事,现先说昨日贵岭八位高手这一宗,他们回去之后,发生什么事了?”

    崔灵微微一怔,忖道:“荆登龄乃是龙虎庄三老之首,纵是设计加害了刘振他们八人,也断无不敢承认之理,唉,罢了罢了,想不到我辛苦罗致了多年的得力手下,竟然一朝瓦解,连仇人是谁也不晓得!我只把这一笔账部算在龙虎庄就是了!”

    心意一决,明知改口已来不及,索性抖个明白,厉声道:“你撇得好干净,他们八人自昨日傍晚入庄之后,就不曾返岭覆命,他们在什么地方?”

    荆登龄实在不惯撤赖,这时当真答不上话。

    谁知崔灵却误会了他的意思,以为他故意不答,待他多说几句,然后加以讥嘲耻笑,立时兜转口风,道:“自然他们不曾返岭覆命之故,不一定就是陷在此间,我只要亲自听到你答说不知此事,也就够了!刚才你已表示不知,这一宗揭过不提。我自会查出真相。现在说第二宗,我已杀死了两人你待如何?”

    荆登龄怒声道:“杀人偿命,欠债还钱,总不成还要我恭送你出庄么?”

    崔灵似有恃无恐,仰天长笑道:“不错,正有此意,我此时乃属使者身份,如你不依江湖规矩,我也大可胡来一气,咱们骑驴看唱本走着瞧……”

    荆登龄自是晓得他话中之意,乃是暗示若他硬要出手留他的话,他也发出令召集党羽,冲入庄中厮拼一场。只怕讨不了好去。

    他只好哼哼了一声,道:“冲着你是使节身份,这笔血债暂记着,迟早得算个清楚!”

    崔灵扬长走了之后,过了一天,庄中没有别的事发生。那雪浪掸师和峨嵋郁健都要回山搬人。二老因想花玉眉如能将桓宇救出来的话,只剩下崔灵便不必多虑。是以苦苦将他们留住。

    这天午时过后,龙虎庄庄中之人得到命令,可以汲水烹茶煮饭,果然没有异状,三老这才放心。

    到了黄昏之际,三老和雪浪掸师郁健及红衣丑婢等人正在厅中商讨大计,忽然噩耗频传,只片刻工夫,庄中大小数百人已死了大半,个个都是面呈青黑之色,全身冰冷而柔软,分明是中毒倒毙的现象。

    龙虎庄三老闻讯大惊,都想到大概是花玉眉的遗祸,但暂时却不发作,只命令那尚未倒毙的二十八好手和荆修善赶紧服了本庄灵丹,都聚集在房内运功抗毒。

    同时又请厅中之人运功查看是否已中了毒,毒性是否无法抗拒?

    厅中的六人无一不是当世名手,功力湛深,略一运功,俱都发觉果真已中了毒,不过毒性甚微,只须静坐个把时辰,就能将毒性排出体外。

    龙虎庄三老仍不发作,争取时间,赶紧运功排毒。只见红衣导婢敢跟大家一样运起内功,而且过了一个时辰,头上白气蒸腾,提起左手,咬破食指指尖处,挤出四五滴黑血,这是内家高手运迫毒排出体外的法门之一,有些人是呕出来,有些人则从大小二便排泄毒素,也有些借汁水排毒,不一而定。那红衣丑婢的动作都落在三老眼中、不禁大感诧异。

    等到大家都调息完事之后,红衣丑婢首先道:“三老做事持重,婢子十分钦佩,贵庄上下数百人忽然中毒,与我家小姐无干,不知三老信不信?”

    荆登龄沉吟一下,道;“但愿如此,老朽宁可相信!”

    红衣丑婢应声道:“幸得老庄主明察秋毫,使得敌人这一手连环毒计全然徒劳无功……”她略一停顿,接着又道:“在座诸位虽然都是当代名家,但这等使毒暗算的功夫却都不屑去学,恐怕不大明白我们所中的毒药特性……”

    众人都没有答话,侧耳等她说下去,红衣丑婢却突然奔出厅去,刹时去得无影无踪。

    司徒登瑜忍耐不住,叫道:“大哥……”荆登龄道:“三弟少安毋躁,她若是要趁机走开,那还须等到现在?”

    过了片刻,红衣丑婢奔入厅来,道:“不妨事,敌人的连环毒计没有一样行得通,贵庄上下大小数百人没有一个死得了,诸位大可放心!”

    三老长长吁一口气,荆登龄道:“此事完全仰仗姑娘,幸为筹划!”

    红衣丑婢道:“都包在婢于身上,刚才婢子已觉察出这种毒药乃是七日断魂草,但还不敢十分确定,所以去验看中毒较深的人,果然不假,因此在七日之内,决无一人丧命,婢子解药大约须时五日,便可配妥!”

    雪浪禅师道:“善哉,善哉,天幸姑娘博学多闻,识得这种毒药之性,若是姑娘不在此间,全庄上下数百性命都难保存,姑娘真是功德无量!”

    郁健也道:“这次教训使我惊心动魄,看来还是不能小看了用毒之学,日后如有机会,郁某定必潜心参究这一门学问。

    红衣丑婢谦逊几句,便将须用之物列一张清单,内中除了各种药材之外,只有一口大缸稍稍令人感到讶异。

    她列好了之后,道:“这些药材是寻常之物,咄磋立办,取来后都放在大缸之内,用上好高粱泡浸,五日之后,便可应用。”

    荆登韶看看厅中已没有可供差遣的人手,便亲自去办置药材之事。

    余下之人都动身到全庄内外巡看,遇有毒发时恰在屋外,以致僵卧地上之人都抱至屋中安置。

    这天晚上,龙虎庄中除了大厅中点着灯火之外,别处再也没有一点灯光。

    红衣丑婢忽然化装为小厮,紧紧跟定三老,寸步不离,三老都暗暗觉得奇怪,但想不出是什么道理,便诈作不知。

    到了三更时分,一声厉啸划空而至,落在厅外,接着一个冷酷的声音道:“威震天下的龙虎庄今晚为何这等萧条?”

    这口音一听而知是那勾魂怪客崔灵发出,荆登龄冷冷接口道:“老朽先请问崔总司作何想法?”

    人影一闪,崔灵已经独自踏入大厅之内。此人果是胆气过人,明知厅中的三老及雪浪禅师郁健五人无一好惹,依然毫不在意,独自闯入庭中。

    他环视众人一眼,却没能注意三老身后的乔装小厮,凶睛一转,狞笑道;“好极了,果然通通中毒而死!”

    司徒登瑜厉声道:“你怎知有毒?”

    崔灵瞪他一眼,道:“我若是不知,来干什么?但你们无须向我瞪眼吹须,我崔某人虽然有个毒圣兄弟,可是他却不会下毒,我也不擅这一门工夫,倒底是谁下手,恕难奉告,嘿,嘿……”

    他狞笑之声未歇,峨嵋派高手郁健已经掣出长剑,大喝道:“这事岂容他狡辩得掉,我们先拿下这厮,再作道理……”

    说到“道理”两字,身形已纵了出去,剑化长虹,直射崔灵前胸,他出手凌厉辛辣,崔灵不敢大意,左手一拍一带,内力涌处,已将剑尖带歪。接着右手起处,一道精虹注射出去,发出锐利破空之声。

    这一招迅快狠毒,功力深厚绝伦。三老和雪浪禅师都大吃一惊,一齐纵上去,打算抢救,谁知郁健久走江湖,历经无数战阵。早知晓对方功力较强,实在不能力敌,是以那一剑急袭时只施展出七成内力,到了剑势受挫,剑尖一歪之时,他真气迅沉丹田,打个千斤坠,身形硬生生落在地面,同时挽剑一封,恰好封住对方弹射而至的那道精虹。

    “呛”的大响一声,两件兵器相触,崔灵使的原来是柄可以围在腰间的缅刀。刀锋砍在敌剑之上时,发觉削不断,立时涌出内力猛可迫撞,部健承受不住,蹬蹬蹬一连退开三步!

    这个当儿,雪浪掸师的戒刀,荆登龄的刚柔掌力,同时袭到,崔灵刀光收回来旋绕一匝,将这两名强敌攻势尽行消解,口中厉声道:“原来是一些以多为胜的鼠辈而已。”

    接着长啸一声,屋瓦簌簌震动,声音直传出七八里之遥。

    荆登龄退开两步,摆手阻止雪浪掸师和其他的人再向他动手,霜眉一皱,道:“你可是召唤那毒中之圣?”

    众人听了这话,都心头一凛,崔灵哼一声,道:“是又如何?”

    荆登龄凛然道:“如若是他的话,老朽兄弟只好取出数十年罕得动用的兵刃了!”

    郁健闻听此言,微微一怔,低声向雪浪掸师问道:“请问禅师可知道龙虎庄三老使用何种兵器?”

    雪浪掸师注视看崔灵身上,摇头答道:“老袖我从未闻知三老竞各尚有趁手兵刃!”

    要知龙虎庄三老自行道江湖之日,始终以一双肉掌应敌,龙虎掌力所及,虽不能无坚不摧,挡之立毙。但是确未使用过任何兵刃,包括龙剑虎鞭在内。是以此话一出,峨嵋高手郁健和少林雪浪禅师大感愕然,但是以他们二人的身份,也不愿轻易猜测,只好一旁静待。

    只见崔灵环视众人一眼,哈哈一声长笑,傲气凌人,藐然道:“名门正派,自命侠义,果然不凡,一则以多取胜,二则兵刃对空手,不知是否还有第三宗?”

    荆登龄面色微变,心想崔灵这话实有道理,以他们这等身份地位,在武林中已隐隐居于各大门派掌门之上,单是三老联手对付一人,传出江湖,已经足以赔人话柄。何况合三人之力不说还要取用兵刃?

    荆登韶、司徒登瑜二老面色铁青,齐声喝道:“崔总司若是口中不干不净,莫怪老朽兄弟得罪……”

    荆登龄一摆手,道:“我们若是一点闲话也受不得,平日的修养胸襟功夫都白费啦……”话犹未毕,崔灵已冷冷道;“如此说来,三位已决定要取用兵刃合力对付我那个兄弟了?”

    荆登龄心想:“我三人若要不使名声受损,就是粉身碎骨,亦何惧之有?只是那毒圣桓宇毒功太强,我兄弟三人虽是联手与抗,最多也不过能自保其事,决难取胜歼敌。若然崔灵趁我等相持之际,发动攻势,郁兄和雪浪禅师功力最多抵住崔灵彼时全庄必毁在敌人手下。

    再说这崔灵一身武功已达出神入化之境,万一赢了郁兄和雪浪弹师,加以戳杀,我龙虎庄纵是得以保存,却如何向天下同道交待?”

    他一想起别人安危,便忘了自身荣辱。凛然扫瞥荆登韶、司徒登瑜一眼。他们三人数十年寸步不离,几达心意相通地步,这一眼对望之后。各自了然于胸。

    荆登龄这时才应道:“不错,老朽兄弟要教你见识本庄真正绝艺,你怎么说?”

    崔灵被他这话挑起好奇之心,傲然挥手,龙虎庄三老也不多言,一经转身奔入后面。

    他们穿过两重院落,忽然一道人影如奔雷制电般追掣上来,道:“三老请留步。”

    三老停步回头一看,却是那扮作小斯的红衣丑婢。她呲牙一笑,道:“三老可还记得与我小姐约定的话?”

    荆登龄道:“姑娘是指不得伤害桓宇兄之事么?”

    红衣丑婢点点头,荆登韶接口道:“难道老朽等兄弟三人就束手被桓宇兄弟杀害不成?

    自然要设法将他阻拦住。但如若手中没有兵刃、实在抵挡不住他的毒功!”

    她道:“三位当真去取兵刃?抑是另有他图?”

    司徒登瑜道:“我等自然当真去取兵刃!”荆登龄叹口气道:“我们不必隐瞒姑娘,实是去作与桓宇兄同归于尽的准备!”

    红衣丑婢紧紧钉问道:“那就是说三老要在身上盛装火药。以便抱住桓字相公时,由另外一人发出火弹,便同归于尽是不是?”

    荆登龄坦然道:“正是此意,因此我们除了盛装火药之外,还得动用兵器,始能欺近桓字身边,”他长叹一声,又接着道:“姑娘须知我等兄弟心中实在十分难过,桓兄不但人品武功皆是上上之选,人间龙风。而且大义凛然,为国家流血出力,出生入死。凡此种种,我等兄弟极是钦佩仰慕,无奈他目下受制于妖邪之辈,以他一身武功。加上无敌毒力,不但本庄将蒙受其害,只伯日后尚将流毒天下,为敌人张目……”

    红衣丑婢摇头道:“不行。我家小姐嘱我必须尽力阻止诸位下手!”

    荆登肃然道:“我等兄弟三人向来极是友爱,于今眼看雁行折翼,还须由我们亲自下手,这等痛苦定然不在花小姐之下!”

    红衣丑婢明知讲不过道理,当下面色一沉,道:“三老如果紧执已意,休怪婢子无礼!”

    荆登龄忍辱负重,徐徐道:“只要老朽今日不死,姑娘爱如何处置,老朽无不从命!”

    红衣丑婢道:“若是今日三考伤桓相公,婢子立刻顿足一走,任教贵庄上下数百人中毒身亡。那时节只剩下三者活在世上,谅也没什趣味!”

    这话一出,龙虎庄三老纵是当世豪侠之士,也不由得面色更变,要知这红衣丑婢乃是花玉眉的心腹手下,花玉眉倩于桓宇之事,三老如何不知,是以若然桓宇被害。花玉眉使用毒手段报复,乃是人之常倩。红衣丑婢这话非信不可!

    他们一想起全庄上下数百条性命,不禁砰然心惊,颜色更变,司徒登瑜首先道:“大哥,咱们还须从长计议才是。”

    荆登韶也道:“桓兄目下虽被崔灵禁制心灵,但暂时尚无作恶之机。只要暂时设法缓上一缓,待得花玉眉赶返,设法将桓兄救回,岂不两全其美?”

    荆登龄见他们如是说法,心中不禁活动,正在此时,忽听外面伟来一声长啸,接着喝骂声和兵刃相触之声相继随风隐隐传入耳中。

    荆登韶皱眉道:“想是郁兄和雪浪禅师已经跟崔灵动手!”荆登龄心悬此二人安危,转眼望住红衣丑婢,道:“姑娘且去助他们一臂之力,关于桓兄之事,老朽兄弟尚须略作计议,始能奉覆!”

    丑婢摇摇头,道:“婢子不能出手……”原来此婢灵警异常,心想一来未得他们允诺,须得牢牢钉住。二来如若出手的话,那崔灵可能认出自己,三来生伯出手之后,被崔灵绊住,待会三老出辣手对付桓字的话,根本无法援助,有这三个原因,故而拒绝得十分干脆。

    荆登龄心中大急,一时委决不下,他晓得只要自己答应不伤桓宇,丑婢自会改变态度。

    可是这等诺言又不能轻许,饶他修养功深,这时心中天人交战,一是全庄上下数百条性命,一是武林良朋以及日后的隐忧,这两个念头在他心中互相争战,额上不觉冒出汗珠。

    忽地一阵步声从后面传出来,接着一条人影奔出,三老放眼看时,原来是荆修文。他本是与司徒修羽一同被派护送风门大师和铁衣柏秋到附近村庄安顿,是以不知庄中发生如许变故,也不会中毒受害,只见他满身大汗,一见三者,就扑翻地上拜见,道:“文儿留下羽弟照顾风门大师和柏前辈,有两件事赶回来禀告,一是得镖客路过传言,本庄与恶鬼岭之事已传出江湖,现也已有不少同道武林高手纷纷从各处赶来。二是本庄西南二十里的大路上,又发现武林同道被害尸体,皆是全身发黑,显是被毒功所伤,而尸体颈上动脉皆有齿痕,判定是频死之际被吸了血!”

    龙虎庄三老一怔,荆登龄道:“果有这等事么?”荆修文尚未回答,他自家已接着道:

    “江湖上虽曾听过故老传说有吸血之事,中近一二十年以来,已没有这种吸血恶魔出现,莫非吸血之人,就是下毒手杀害他们的凶手?”这个推测大有道理,荆登韶、司徒登瑜想起此事乃桓宇所办,势必尽快将他歼灭,这一来本庄大小数百条性命万难保存。想到此处,心下愕然,都浮现出黯然沉重之色。

    荆修文那知内中有如许曲折,只道三老乃是为被害的武林同道而悲痛。当下用话宽解道:“各方武林前辈都将在日内赶到,本庄声势大盛,这接待之事,也得早点准备。”

    他再次提起马上要赶来增援的武林高手,更使三老想到情势急迫,须得及早将桓宇除掉、免得他肆毒扬威,多伤害武林朋友性命。

    三老这时已用不着多说,彼此沉重地对望一眼,互相默契于心,这个决定,宛如千斤巨石般压在三老心头。但觉一生历经无数风险和生死关头,都远远比不上这一次的决定令人生出万劫沉沦的感觉!”

    丑婢厉声道:“三老最好再考虑一下!”荆修文见她态度粗野。心中大怒,暗想这小厮不知是谁,竟敢如此无礼。不禁狠狠瞪着眼睛。谁知三老居然不冒火,荆登龄还抱拳道:“我等兄弟之意已决,有烦归报花小姐,大丈夫自当舍已为人,武林同道一条性命,即可抵本庄数百!”

    他容色间大义凛然,说得斩钉截铁,一听而知毫无转圆余地。

    丑婢又是谅骇又是感动,突然掩面失声一叫,转身就走,荆修文正待询问,荆登龄已道:“文儿即速回去负起保护柏兄及风门大师之责,此地不得再留!”荆修文那敢违拗,连肚中关于本庄一片寂静的疑问也不敢吐出,恭声应了,匆匆出庄而去。

    三老迅速进入一个房间之内,取出一口木籍,打开盖子,先是每人分了三粒红色的弹丸,用特制的盒子装着,可以挂在腰际,到时只要掀起盒盖,随时可以取用,着物即燃。但不取用的话,虽是纵高窜矮,也不会跌出。

    他们都把弹丸系好,然后在箱子中取出许多包火药,塞满全身,最后从箱底取出三副龙剑虎鞭,各人都取了插挂好。

    荆登龄道:“两位贤弟只要见到为兄取出兵器,便是拼命的暗号,须得都取用兵刃,拼着受他一记借物传毒的掌力,也得贴近他身体,紧紧抱住了他。这时最要紧的还是其余发射火弹的两人,万万不可悲痛迟疑,以致误了时机!至于倒底是我们三人之中那一个与他同归于尽,这就看天意而定,不能放过丝毫近身的机会,但须有十分把握,也不能轻易就拼,两位贤弟记住了没有?”

    两者齐齐颔首,房间中空气既惨淡又悲壮,他们都是数十年手足骨肉,情深义重,目下面临非分惨死的命运,还加上全庄数百人口全丧亡之恨,真是人生惨痛再也无逾于此的了。

    三人对望顷刻,虎目中都泛现泪光,荆登龄心悬外面局势,首先长啸一声,举步踏出房间,其余二老也长啸以和,啸声或是低沉或是高亢,极惨壮沉郁。

    转眼间三老已经奔出大厅。只见那勾魂怪客崔灵一抹刀光,在郁健的长剑和雪浪禅师的戒刀两件兵器之中深沉出入,攻势极盛,招招不离这两武林名手的要害,方自看了两眼,数十丈外传来一声嘶哑怪异的吼啸声,入耳甚感难受。这怪啸声倏忽飞来,方一入耳,已经移动了大半截路程,堪堪到达厅外,真是速神如电,快得不可思议!

    龙虎庄三老精神一振,六只眼睛舍下大厅中的拼斗,向厅门外凝神注视。

    怪啸声划空而至,眨眼已落在厅门,啸声随即停止。但见全身白衣,头上也蒙白布的人屹立不动,双眸精光四射,向厅中冷冷投视。

    荆登龄抖丹田大喝道:“来者可是毒圣桓宇?”大厅上屋瓦尽皆簌簌震动,声势骇人。

    原来荆登龄这一喝已用足数十年精修苦炼之功,希望能将桓宇迷失神智震醒。

    那白衣怪客身体一震,目光闪动。这时崔灵已狞声大笑道:“荆老儿果是有点眼力诡计,可惜心思都白用了。”那个全身着白衣的毒圣桓宇听到崔灵的声音,登时恢复平静,目光不再闪动。

    荆登龄哼了一声,道:“崔灵你使用旁门左道之术,禁制住桓兄心神,这等卑鄙手段算得什么英雄好汉?”

    崔灵刀光陡然如浪涛翻腾,接着改进为退,刷地纵出困外,冷冷道:“嘿,我还不屑对你们施展我的摄心迷魂大法哩……”话犹未毕,司徒登瑜洪声道:“姓崔的别以为此举就可残害武林同道,我们兄弟三人今日显点手段,教你知道龙虎山庄盛名不虚!”

    他这么一说,雪浪禅师和郁健都不再动手,瞧那三老如何应付这个毒圣桓宇。

    崔灵低啸一声,挥挥手。毒圣桓字便举步向三老走去,荆登龄轩眉一笑,道:“我们且以徒手对抗,先试一试桓宇兄毒功!”

    三人立刻诽成一列,荆登龄居中微微突出,其余二老虽是微微坠后,但却有一种护翼之势。

    桓宇脚步不停,毕直走到荆登龄面前,举掌便拍。荆登龄两掌分别化为龙爪虎爪,一急一缓齐齐击去。他出手之际,虽然显出缓急快慢,可是刚柔两种潜劲内力却同时向桓宇袭到。桓宇不闪不避,硬挨一记,那只半黑半白的手掌依旧袭去,谁知对方两种力道一碰到他身上,忽然刚柔巨变,而且柔力内吸,刚力外推。饶他毒圣桓宇功力盖世,也站不稳脚步,呼一声打个旋,毒掌便从荆登龄面门前掠过。

    荆登龄、司徒登瑜齐齐出手,四支刚柔不同的力道到处,登时把桓宇震开六七步远。

    桓字口中突然发出一声怪啸,极是刺耳难听,身形一晃,已到了三人面前,伸掌便拍,只是他毒掌急运如风,瞬息间已经拍出七八掌之多。

    那三老个个面色凝重,双手均作龙爪及虎爪形,发出龙魂虎魄神功,只见桓宇每一掌都从三人身边擦过,每每间不容发,但终究无法碰到三老身躯或者与他们对掌。

    初合手时龙虎山三老似乎落在下风,但十招之后三人口中都发出龙吟虎啸之声,将桓宇的怪啸声压了下去,同时神功激荡,满厅风翻飚转,声势渐振。

    崔灵看了那三老联手的威力,目光连闪,显然心中甚是惊骇,当下又低啸-声。

    桓宇露出来的两只眼睛中凶光大盛,一双毒掌陡然增加了不少威力,不但招数出神入化,而且隐隐发出阵阵腥臭气味。要知他本身武功极高,但崔灵打算不露形迹,所以苦心孤诣传了他一套掌法。现下既然桓宇底蕴已泄,便用不着禁制住他原来的一身武功。是以发出命令,桓宇顿时声势大振,毒功顿时加强凶威。

    不过三老仍然抵挡得住,只是这等形势万万难以支持得久。只因他们这种龙魂虎魄神功本来威力奇大,任何外家的硬功及高深内功都罩不住,决不敢以身相试。偏生这毒圣之躯的桓宇却不怕精功威力。而他们可万万不敢被他碰上一下,这种打法,焉能持久?

    勾魂怪客崔灵狞笑连声,流露出满腔得意之情,少林雪浪掸师及蛾眉好手郁健看看这等难以久持的局势,心中都暗暗焦急。

    荆登龄忽然长啸一声,飘洒攻击数掌,朗声吟道:“若问平生志……”

    荆登韶接声吟道:“常忘一已身……”雪浪禅师和郁健也听了这两句,不禁肃然起敬。

    只听司徒登瑜吟道:“人间维节义……”

    荆登龄铿铿铮铮地吟道:“衣剑满征尘……”

    雪浪禅师和郁健两人见他们兄弟三人长吟已志,联手拒敌,另具一种大勇大义的风度,情不自禁都喝了一声采。

    崔灵心中暗自覆诵三老念咏的绝句道:“若问平志,常忘一已身,人间维节义,衣剑满征尘。哼,这口气果是侠义之人的口吻。”

    只见三老掌势加强,翻翻滚滚,迫住桓宇如虹攻势。

    当下道:“汝待要维护人间节义,故而衣剑之上尽染征尘,依我看来,只恐衣剑之上尽染自家鲜血才是真的。”

    荆登龄也不与他作口舌之争,“呛”的一响,龙剑虎鞭已掣在手中。一连数招,将桓宇的攻势尽行接过。他左手龙剑虽短,但力道阴柔棉长,右手虎鞭则长大刚猛。

    余下二老也各自取出兵器,满面皆是悲壮之激烈的神情。忽地一条人影冲入大厅,叫道:“三老不可无情绝义.猛下杀手!”

    声音十分尖厉,流露出心中的焦急。

    众人举目望去,只见这条人影穿着小厮服装,面上却戴了一个孩童玩耍用的面具,勾魂怪客崔灵一看可想不出这个小厮是何来历。但郁健和雪浪禅师却晓得这就是花玉眉的丑婢。

    丑婢急得连连跺脚,道:“我知三老用心昭如日月,义薄云天。但以三老身份,全庄性命,却与这个神智不清之人同归于尽,又何苦呢?”

    荆登龄厉声道:“吾意已决,多言无益!”

    他们三老联手指敌,威力极强,荆登龄虽是伤心答话;局势依然衰颓。

    勾魂怪客崔灵一生精研人类心理,此时一看三老悲壮神情,与及那后来突现小厮的口气,当即判断出此事丝毫不假。心想:“桓宇身为毒中之圣,万劫不侵。龙虎庄三老武功虽是不弱,但如若久战之下,仍然要败在桓宇手下,按理说同归于尽的打法武林中是时常得见,可是桓宇与常人大不相同,龙虎庄三老纵挤命之心,却用何法?”

    一霎时间他心中已转了十五六种计策。但仍然觉得不对,当下低喝一声,毒圣桓宇忽地纵退四丈之远,快逾闪电.龙虎庄三老见他身法如此神速,不禁尽皆骇然,明知追赶不及,只好凝身罢手。

    崔灵冷冷道:“本人刻下尚有要事在身,无暇奉陪,今宵之行,只是教你们见识见识……”说话之际,人已向大厅奔出。

    龙虎庄三老极是忌惮毒圣桓字的毒功,心想如若上前拦阻,以崔灵及桓字联手之咸,只怕徒劳无功,再音郁健和雪浪禅师都没有抗御桓宇毒功之法,上前动手,自是凶多吉少。荆登龄当下举手示意,不教众人出手拦阻,也只见那两人身影一晃即隐,没入冥冥夜色之中。

    丑婢首先长长吁口气,转身入内,大厅中只剩下龙虎庄三老及郁健雪浪禅师五人。雪浪禅师收起戒刀,诵声佛号,道:“贫僧适见仇人,嗔患之念难以遏抑,无奈功浅力弱,徒损师门声誉,倒教诸位见笑了!”

    荆登龄轻喟一声,道:“掸师如此说法,老朽兄弟心下好生不安,今晚将桓宇纵走;日后还不知要有多少同道朋友将要丧生在他掌下!”

    雪浪禅师踌躇一下,道:“荆老施主仁侠为心;念念不忘武林同道,贫僧好生佩服,只是……只是……”他沉吟一下,终于没有说下去。

    郁健忽然大声道:“我代禅师说吧!只是这些武林同道们是否因念江湖义气,不辞千里而来,抑是别有用心?这一点三位庄主还须斟酌!”

    荆登龄翟然道:“两位怀疑颇含深意,莫非外间有甚传闻么?”

    雪浪禅师合什道:“事到如今,贫僧不得不从实奉告,贫僧与郁健、柏秋两位施主数月来一直在贵庄附近百里之内,故此曾经碰过几次,前几日接到消息说,峰老侠的使者最近曾经在江湖露面,按照日子行程,可能已抵贵庄,是以一直未到贵庄来,路上又碰上柏郁二位施主,一说开来,皆是同样心思,便结伴趋抵贵庄。”

    郁健接口道:“雪浪禅师句句皆是实话,这几日贵庄风波迭起,看来司徒峰前辈的使者似乎还未抵达。因此三位庄主刚才说起已有不少武林同道赶来,也许是另获消息,紧紧迫蹑着那位使者的行踪之故,因此……”他声音拉得很长,面上流露出激动的神情又接着大声道:“因此三位庄主暂时不用将外人生死放在心上,还须保存干金之躯,以免峰大侠的使者再陷入心怀叵测之人的手中。”

    他这等老练之人居然亲口说出这种话,可见得他确实是衷心佩服三老的云天高义。

    雪浪禅师接着道:“敝寺方丈大师当日曾面谕贫僧说,峰大侠英雄盖世,侠胆义肝,天下无不敬仰。本来早应派人到贵庄与三位檀樾商议。但一则恐此举使敌人多生棕锡之心,手段更加毒辣。二则这倒底是龙虎庄私事,唯恐三位不愿外人参预。是以暗下布置,以期一报昔年情谊!”

    龙虎庄三老都现出微讶之色,郁健已接口道:“敝振掌门人也有这个意思!”

    雪浪禅师道:“荆檀樾言重了!但这些话不必多说了,倒是有一宗秘密非得向三位檀樾一提不可!”

    郁健插口道:“可是铸剑楼?”

    雪浪禅师道:“正是!”

    荆登龄霜眉一皱,道:“铸剑楼?可是百剑主人叶重山的铸剑楼?”

    雪浪禅师道:“不错,这位年逾九旬的百剑主人自从数十年前被峰老侠所挫之后,立誓有生之年不再重履江湖,除非是峰大侠去世身故,此誓方解。是以三位庄主不曾留意到铸剑楼,乃是情理中的事!”

    龙虎三老听到这里,尚无头绪,不觉露出茫然之色。

    雪浪禅师又道:“最近铸剑楼中有一位客人,贫僧一提,三位便会明白,这位客人就是天马行空霍陵老施主……”龙虎庄三老都流露出迷惑之色,凝眸寻思。这时部健接口道:“武林中皆知霍陵前辈乃是司徒峰前辈至交好友,因此他老人家忽然离开颖州故居,到铸剑楼中作客,便引起种种猜测。”

    荆登龄领首道:“原来如此,多谢两位赐告这个消息……”他庄而重之地起身向郁健及雪浪禅师行礼,那两人连忙答礼,双方表现出心照不宣的样子。

    此时天色将明,荆登龄将两人送回屋中安歇之后,三老随即聚义厅中。

    全庄一片死寂,往时当这天明之际,已经犬吠鸡啼,人人起床作活。三老自是感觉出气氛与往日不同,心中部泛涌起黯然之感。

    荆登龄苦笑一下,道:“本庄百余年来威镇江湖,隐隐成为各大门派之首,想不到这一回敌人尚未用尽全力,本庄已经土崩瓦解,我们兄弟若是死了,也无面目见泉下祖先?”

    司徒登瑜道:“二哥这话虽是实情,但目下我们无暇想到愧对先人之事,还是赶紧商筹应敌之计才是正理!”

    荆登龄想了一会,道:“现在我们已临进退两难的局面,所‘谓’进就是邀约各派高手,以攻为守,查出那铁血大帝下落,集中全力将他歼除。同时将那厮手下四客通通除去,武林从此就可安定,所谓‘退’就是苦守本庄,待峰叔使者来临,但‘进’的一策如实行,必须邀得少林、武当、峨嵋、华山四大门派的掌门出马,才有杀敌制胜之望,然而无疑水中捞月,镜里折花,决不可能!若是株守家中等候峰叔使者,不但敌方布置严密,高手尽出多要截住这位使者,即使是四大门派也多方设法,想抢先将峰叔遗书截获,这重重荆棘的局面,我们势难打开……”

    司徒登瑜道:“大哥以前提起四大门派都要争先劫获峰叔遗骨之故,但语焉不详,可否再说一遍?”

    荆登龄道:“昔年峰叔行道江湖,与各家派长老掌门者甚有交情,但他却深知各家派高手对他深怀嫉念,只不过都是晓得他老人家武功深不可测,所以无人胆敢自取其辱。然而峰叔却深为警惕,并且察觉这种互相嫉妒倾轧的情形也普遍存在各家派之间,有一日,峰叔和那位天马行空霍陵世叔经过华山山麓,忽然听到掌力相交之声,循声找到一座幽谷中一看,原来是五位当代高手正在暗中比武,霍陵世叔看了便拉峰叔走开,但峰叔对他说道:‘这五人功力相若,日后成就将要更高,而且其中四人在四大门派中极具声名地位,都有膺当掌门的可能,若是这五人比此结下不解之怨,将来武林中是非恩怨更纠缠无穷!’当下现身出去,劝他们不必争持,但那五位高手执意不从,定要分出高下。峰叔装出大怒之状,强行出头,先与他们说好,若是五人联手还败在自己掌下,那就不准他们这五人或者五派弟子再行比武稳胜,其次他们五人不得再行踏入江湖一步,除非峰叔去世之后,将有遗书致送他们,书中将指出他们武功中最弱之处,双方约好之后,开始动手,这五人皆是当代名家,并且是四大门派中最杰出的高手,武功非同小可。这一战相持了三日三夜之久,那五人终于败在峰叔的龙魂虎魄神功之下,从此之后,这五位武林名家就不曾再踏入江湖,而这件也只有他们在场的七个人晓得。霍陵世叔目击峰叔这次苦斗之后,也就极少再到江湖走动。至于那五侠败在峰叔手下的高手除了其中一位就是铸剑主人叶重山,因曾经向人自认受挫天峰,故此闭门不出而为世人所知这外,其余四位分居四大门派的高手深自隐晦,天下无人得知此事,而他们四位果然后来都如螃叔所料,成为今日四大门派的掌门人。

    荆登韶哦了一声,道:“四大门派争先截劫峰叔遗书之故,一则是消解昔年不入江湖的誓诺,二则是急于先睹峰叔指出他们武功不精之处,毋怪各出全力,互斗心机了,我看峰叔的使者纵然智勇过人,也难以安然抵达本庄

    荆登龄道:“峰叔所派的使者也知道自己责任重大,危难重重,是以另外派人口传讯息,但他本身已经失踪许久,看敌方及四大门派的种种举措,可以证明这位使者尚未落网。

    我们一线之望尚未断绝,总得取到峰叔遗书,便可邀约四大门派的掌门人出山,共歼强敌?”

    司徒登瑜霜眉半举,慨然道:“若是能够达成峰叔的遗谕,本庄虽然从此覆灭,亦有何憾?”

    荆登韶道:“但昔年峰叔开罪过当今四派掌门,只不知他们能不能不念旧怨,同心诛除中原武林的公敌?”

    荆登龄捋髯苦笑道:“这一点等取到遗谕之后才扭忧吧!但愿这几日能够安然渡过,等花小姐回来,没法救醒桓宇,少去这个无法与争的强敌之后,我们才有防守之机……”

    他们商议到此,都无善法,当下到后面去探看荆修善和龙虎庄二十八宿,这二十宿现下只剩二十门入,加上荆修善一共是二十七人,挤在一个宽大的房间内,都靠壁坐定运功驱毒。

    三老借着窗间透入的晨光细看时,只见这二十七个后辈好手人人面色红润,神采焕发,显然已经尽行痊愈,心中大喜。

    荆修善首先睁眼,起身拜见三老,那二十六人听到响动,纷纷睁眼起身,上前行礼。

    荆修善道:“本来我俩好得没有这么快,但早晨花小姐的随身侍婢进来,分别赐我们一红色丹药,再行运功调息。不久体内毒性全消,复原如常。”

    荆登龄举手加额,道:“老天爷许是被峰叔忠心义胆感动,所以特予眷顾。如果我料得不差,本庄上下数百人不须多久,都将毒解复原,这一来我们没有内顾之忧,可以全力与敌周旋啦!”

    当下分派众人职司,并且预先挑出本庄两名年青好手,补入二十八遗缺。

    到了下午,全庄人口恢复如常,三者已命人将中毒受伤的风门和尚。铁衣柏秋和神弹三娘孟夫人以及五口灵柩接回庄中,免得连累收容他们的村庄。

    风门和尚及铁衣柏秋功力深厚,封闭住心灵四周要穴,毒力无法攻心,但也会全身瘫痪,不能动弹,神弹三娘孟夫人伉俪情深,短短时间之内,便已形销骨立,一直守住丈夫孟辰雄的灵柩,无复人形。

    过了两日,凶耗频传,龙虎庄固然死伤了不少人,此外尚有二十余名武林人物在龙虎庄附近被害,都是死在毒圣桓字的“万方大流毒”的无敌毒功之下。这二十余人之中,不但有镖行好手,各地武林名家,还有四大门派摄出的好手在其中。人人都是全身发黑,颈上动脉呈现齿痕,-望而知曾被吸血。

    三老接悉这些凶耗,心中说不出多么难受,极悔那日没有把握时机,分出一人与桓宇同归于尽。

    这天中午时分,阵阵嘶哑刺耳的啸声又如往日一般在龙虎庄周围飘忽往来,随风传来,生似庄外有数十恶鬼出没无常形成一种恐饰的气氛,一众高手都听出毒圣桓宇的功力似乎日有精进,身法之快,已不是血肉之躯的人可以办得到,人人心中部暗生凛骇之意。

    这阵阵啸声也如往日一般不久就飘然远去,然后要等到午夜时分再起,每当啸声,传来之际,龙虎庄三老总要联抉出去搜索,每次都碰见全身雪白的桓宇,可是桓宇脚程奋快,又似是知道三老惹不得,总是飚然而逝,三老追之不上,又不敢远离本庄,只好罢了。

    且说花玉眉当日离开龙虎庄之后,迳投西北而去,走了十余里路,便停住脚步,躲在树后换回平常衣服,恢复了半裸装束。

    她身上只披着一件薄如蝉翼的外衣,内里寸缕全无,粉乳玉股隐约可见,实在已近于全棵地步。

    之后她在外面再罩一件浅红外衣,长裙曳地,登时又换了一种摇曳飘渺的美态。

    有一会工夫,一阵蹄声滚滚而来,速度快极,眨眼间一骑迅急驰到,在她前面猛然勒住,马上之人飘身下马,躬身道;“幸不辱命……”只说了四个字,便口气喘得连连咳嗽,接着喷出数口鲜血。

    花玉眉道:“你受伤了?”取出一粒丸药。递了过去,那人接过吞下腹中,不久便停止气喘,抬起头来,正是粗饶勇的伍放。

    花玉眉目光移到那匹骏马身上,只见那马长得高大雄伟,正身毛色青得发亮,如一片美玉,她看了一阵,道:“青玉骢脚程下第一,怎的犹能始些雄健,不见丝毫苍老衰迈之态?”

    伍放道:“这一匹是原来伪那匹青玉骢的孩子了。”

    她点点头,道:“你受的伤许是那玉马银剑方长恒的老家伙亲自出手的。这老家伙的银剑和桓宇父亲昔年并称:“剑中双绝”,但当今武林却罕有知道这两位大剑家的声名……”

    伍放道:“小人是被玉马银恒方长恒的儿子银剑郎君方麟所伤!”

    花玉眉面上泛出惊讶之色,道:“哦,想不到剑中双绝俱有继承之人,那厮既是以银剑二字作外号,定能尽传方银恒银剑十一变的绝艺,我几时总要见识见识此人……”

    伍放道:“那厮比桓相公骄傲得多,人也虚浮奸诈,小姐可要当心……”

    花玉眉道:“你用不着替我担心,现在你可到我第二座珠仙精舍中休憩,调养伤势,这儿是入舍详图,你可依照图上所示路径穿行过精舍外面的花树山石。在我回来之前,不论外面有何事故,都不得出阵,敌人也决不能入舍得伤你?”

    伍放道;“小姐精通奇门遁甲及八卦九宫等阵法,小人早巳深知,敌人来势再凶,小人也不惧怕:”

    花玉眉飘身上马,又道:“第一座珠仙精舍中住着的是百毒魔娘吕瑶,你们相距只有半里,不论听到她如何哀呼求救之声,也不可理会……”话声未歇,纤手已取下马边丝鞭,轻轻一挥,那匹青玉骢骄嘶一声,放开四蹄,转眼间已驰出十余丈,花玉眉坐在鞍上,但觉两胁风生,却极是平稳。

    翌日凌晨,已经驰出五六百里路,看青玉骢奔驰了一夜,虽是遗体皆汗,白气腾蒸,但似乎越见精神,四筛更为轻健骏发。

    这时天亮不久,大道上已有不少赶早的行人,花玉眉人比花娇,马骏如龙,自是路上最惹人注目的对象。

    大道对面尘头起处,三骑联辔疾驰而来,路上行人听到蹄声急骤,都赶紧避开。

    花玉眉遥望来骑,随即发觉马上骑士个个风尘满面,跨下骏马也显得十分力乏,分明是奔驰过长途,是以人倦马乏。低头再看看青玉骢,只见此驹昂首阔步,绰厉骏发,虽是经过伍放弃驰了六百余里,再加上自己的五六百里,未曾休息,却雄健如故,心中更添爱惜。

    那三骑不久便自驰近,忽然缓了下来,六双眼睛都凝注在花玉眉身上。

    花玉眉心想道:“你这三个瞎了眼的东西,若是胆敢对本姑娘无礼,教你们后悔莫及……”她也不看那三人长相怎样,催马掠过,缓缓而行。

    耳中但听蹄声响处,那三骑竞自转头跟了上来。

    走了一程,已踏入曹州地面,路上行人更多,后面那三骑忽然加快速度,追了上来。

    其中一骑追上她之后,紧紧傍贴着花玉眉,其余两骑则跟在后面,宛如保护。

    花玉眉眼皮抬也不抬,从始到终都没能望过那三名骑士一眼。但凭敏锐的嗅觉,已嗅到傍贴着她的那名骑士身下并没有老人的特有气味,是以猜得出这个骑士必定甚是年青,从剑鞘碰到马鞍的节奉声音推断出他相貌多半很潇洒,又从此人呼吸细微均匀这一点测度出他内功深厚,剑法高强。

    那名骑士果然长得甚是俊挺,头戴英雄帽,身披大氅,露出内里一身劲装疾服。腰间那口剑却显得十分古朴,和他的相貌衣着不大配衬。

    此时剑眉微蹙,似是花玉眉一直不看他而感到失望,同时又因她这种奇特的态度而大感迷惑。

    又走了一程,遥遥已可望见曹州城池,花玉眉已经推想出许多事情,嘴角微现一丝神秘的笑容,却更增添她抚媚绰约的风姿。

    忽见前面尘土大起,十余骑疾驰而至,远远望见这边的四骑,登时缓住疾驰之势。花玉眉本来也懒得瞧看,可是她忽然发觉身边这位年青俊挺的剑客呼吸略呈急促,此是他心中紊乱或是心情紧张的象微,不禁大为奇讶,抬目向前面来骑望去,只见为首的乃是一黑一白两匹骏马,黑马之上坐着的是全身黑色劲装中年大汉,鞍边斜挂着一柄大刀,白马上坐的是个全身白衣的中年美妇。

    她一看这两骑服饰形相,便知来历。却见又有三骑催快数步,与那黑白两马并驰。这三匹坐骑虽是骏健,却无甚特点。马上之人是一是个老头子,须发皆白,但腰肢挺得毕直,手中提着一支紫铜棍,看来份量甚重。第二个身材中等,面貌普通,身上罩住一件长衫,背后雪交叉插着一对护手钩。第三个满面虬髯,身材魁伟,却似乎没有带着兵器。

    双方虽然都不是疾驰,但迎面而来,不一会就到了切近。