最易读ZuiYiDu.com

《八骏雄风》 第十五章

    薛小涛仍是虔诚地跪在地下,道:“弟子出身于小寒山,恩师涤下凡,前辈当不以外观之。”

    无名道长哦了一声道:“原来姑娘是使尼门下,难怪会在丐帮身任要职,而且干得有声有色了,令师好吗?”

    “家师前四年就进游四海,莫如云归,不过弟子想她老人家一定是松刚鹤健。”

    “她是个有福气的人,把责任交给姑娘,自在逍遥去了,还有个痴和尚呢?”

    “前辈问的可是癫师上人?”?别把他叫得这么好啊,就是这个癫和尚,痴秃子。”

    “弟子离山前一月,上人曾枉驾小寒!就是要往南海普陀朝圣,此后即无消息。”

    无名道长一叹道:“看来他还是没混得出息,否则绝不会如此安份的,我跟令师都是交友不慎,认识了这个疯和尚,惹来了一身束缚,被人捆得不能动一下。”

    薛小涛一怔道:“前辈这话怎么说?”

    无名道长道:“令师难道没跟你说?”

    薛小涛答道:“没有,空门三圣之名,是弟子进入江湖后才听到的,得知前辈与家师以及癫师,被江湖人合称空门三圣荡魔除好,为武林所共誉,但十前忽而消声匿迹,一起息隐江湖有人猜测三位仅已负游,但弟子知道这不确,因为四年之前,癫师上人还枉驾过小寒山”

    无名道长苦笑道:“姑娘离山之时,令师可有什么交待?我是问特别一点交待?”

    薛小涛想了一下道:“没有,家师命弟子出外行道,代她老人家积修功德,恰好莫师叔应任帮主,就把弟子跟几个师妹调来主持金陵的帮务。”

    无名道长道:“总有一点特别的约束。”

    “唯一的约束就是要弟子以丐帮门人行使,除了自己人外,不得轻泄师承门户,对前辈自然是不能隐瞒的。”

    无名道长一叹道:“这就是了,都是痴和尚害人,把我们都给坑了。”

    “到底是怎么回事呢?弟子听说三位老人家都不再出现江湖,而江湖上传说纷坛,为了师训又不能加以辨明。”

    无名道长道:“辩解是不必了讳避门户也是令师谨慎过度因为当年立约受束缚的仅止于我们三个人并没有包括门人弟子在内。”

    众人听得都出了神,空门三圣的名字,他们是知道的,但是不知道其间发生了甚么原因使三位绝足尘世?’

    无名道长看了他们一眼道:“三十年前在武林中风云一世,闹得最厉害的有八个人……”

    薛小涛:“我知道,是八大天魔。”

    无名道长道:“这八个人也不是坏人,他们也没有做坏事,只是行止怪僻一点,杀机太重,武林中黑白道士,但凡有人稍微犯点小错,给他们知道了,立杀无赦,人人都是双手血腥,他们的武功又高,八人联手,所向无敌,连少林武当等门派,偶而有一二不肖弟子落在他们的手中,他们也是毫不留憎爱分明,杀了人还把首级县在他们的总坛大门,血书罪状。”

    龙千里道:“这未免太过份!”

    无名道长道:“是的,少林武当一向为武林这主流,而且颇富快誉,他们代微不肖弟子,是不会对他们发怒的,但是首总坛,血书罪状,则太不给人留余地了。于是两家掌门各率门中高手,约了他们在泰山人巅顶直论。”

    薛小涛道:“他们去厂没有?”

    “这八人眼高于天,岂有不去之理,在泰山之巅,一言不合,血战三书夜,八人轮流应战,斗得两败俱伤。”

    裴玉霜道:“那两大门派太卑鄙厂。”

    无名道长道:“不!说起来还是公平的,两大广]派合起来,的莫五六十人,如果一开始就联手群殴,那八个人虽是轮流应战,可是人家不愧名门胸襟,每次以一人上前挑斗,这八个人是好手,死了四十四名。”

    龙千里道:“这的确是够惨烈J,。”

    无名道长一叹道:“两大门派伤亡惨重,那八人也是筋疲力尽,因为双说都是八个人,八魔之处的凌长风得议不必再一个个的比厂,干脆一个对一个,八对一起动手。”

    龙千里神色一动道:“这个提议很够气魄,他们八介久疲之身,而两大门派的八位高手则是以逸代劳。”

    无名道长道:“两大门派的人看起来是占了便宜,其实也好不了多少,因为他们心切门户荣誉,三尽夜未曾事睫,精神之损耗也够多的,而八魔则因为所习各异,斗过一场就闭目调息,根本不去关心以后的战次,轮到自己时,再睁目出场,以精力消耗而言,他们反而比两大门派的人少,所以凌长风才作此议。”

    “两大门派同意I没有?”

    “那两家掌门人互相一商量,不但拒绝一百,而且自动认输,率众谢罪而去。”

    龙千里道:“那又是为什么呢?”

    无名道长道:“经过三尽夜的,四十多场搏战后,两大fi派对这八人的武功都有厂相当了解了如果放手一搏,可能是同归于尽的结果,他们尽出精华,如果与对方并尸荒山,两大门派就将因此衷微。为了门户的延续,他们春有认输了,经此一战,八魔名声更为响亮,以后行事,更无忌惮,杀孽也造得更多,原来他们自名为八友,别人呼之为八大天魔,他们也就干脆改号为八魔了。”

    薛小涛道:“怎么这件事没听人说过呢?”

    无名道长:“两大派事前并没有对外宣布约斗火魔的事,八魔在这地方倒也够君子的,没有对人说过他们击败了两大派。因为他们自己也知道是场没有胜负之斗,而且他们八人寡与交游,根本无人得知。”

    “前辈又是如何得知的呢?”

    “我也是十年前才知道的,八魔称雄宇内多年,由于杀孽太重,终于激起了一位武林隐快的不平,单身一人,约斗八魔,把他们-一击败。”

    众伙不禁动容,薛小涛道:“那人是谁?”

    “不知道,只知道他是个书生,凭手中一支到,艺震八魔,打得他们口服心服,但八魔并无恶迹,只是嫉恶如仇,行事过份苛烈而已,所以那位武林隐侠对他们只薄作申诫,着令他们退出江湖,不准再杀人。”

    “八大天魔都接受了?”

    “他们虽然以魔为号,却不是心性邪恶之徒,心胸磊落,行事光明,技不如人,都输得小说诚服地答应了。”

    薛小涛道:“前辈英雄,果然是令人钦佩,这八大天魔以后当真没有再出现过?”

    “是的,他们整整寂居厂二卜年,果然都没有再出现人世,直到十年前……”

    “十年前他们又出来。”

    无名道长一声苦笑道:“也没出来,只是找上我们了,那是我与令师加上痴尚被人称为空门三圣,只是尽己之本份,为武林略尽棉薄而已,本意也并非争名。”

    薛小涛笑道:“是的,弟子听人说,斯时八骏侠已经成名,长江以东,八骏英名盖世,使江湖宵丧胆,长江以南,则是三圣盛名如日丽中天,江湖群邪匿迹,举世同钦,但是怎么又会惹上八大天魔的呢?”

    无名道长叹道:“起因于痴和尚的外号,他以癫痴又号,但却以一掌伏魔掌法为其擅长。”

    “而且也以他最多事,结怨最多,喊出了伏魔卫道的口号,因而有人称他为伏魔尊者,有时他乱子闯大了,我与令师念在交谊,总要忙他一点忙,何况他的作为也不失为正,对付的卢绿林巨寇,或是声名狼藉的江湖恶徒,在道义上我们也该加以支持,因之后来有人把我们称为伏魔三圣。”

    “这倒没听人说起过。”

    无名道长叹道:“连我也没听说过,这可能有人故意造这个风声来跟我们过不去。”

    薛小涛一笑道:“我知道I,大概是有人在这个魔字上作文章,好激起八大天魔来跟三位老人家为敌的。”

    无名道长点点头道:“不错,而且那些人的目的确达到了,就在十年前的八月初九,我们三个人会晤在栖霞寺中,那个疯和尚的控中处,突然有男女四人前来,指名邀斗,要我们取消伏魔三的称号y’

    “是八大天魔吗?”

    “不错,三男一女,其中那个女的是个女道土,正是昔日八大天魔中的四位。”

    “据他们说,八魔中已有四人物化,他们四人也息隐江湖已久,但是他们并没有放弃天魔的称号,因此我们伏魔之名,对他们是个大侮辱。”

    “前辈等既未以伏魔自许,这误会应该可以解释的。”

    “我们是这么解释了,可是那四人却要我们当众宣布不承认这个名号而且还要疯和尚自断又掌。”

    “这太过份了吧?”

    “他们也有理由,疯和尚的掌功是伏魔掌法,确实也侵犯到他们,疯和尚脾气又烈,说厂一句狂话,释道两门俱以伏魔为本,这个名号是无法消除的;于是一言不合,又方就动上了手。”

    薛小涛连忙问道:“胜负究竟如何呢?”

    无名道长道:“一对一,大家在伯仲之间,可是他们多出一人,相形之下。找们就吃厂点亏眼看不支之间,那位隐名导人又翩然来到为我们解围。”

    “他仍然健在人问?”

    “是的,也与八魔是旧日相识,那四人倒也卖他的面于,看他出了面立刻拱手而去。”

    “问题不是解决了吗?”

    “也没有!因为八魔中的那个女道士临走时向他说了句话,她说,我们八人自承为魔,但没有害过人。今天看在阁厂的面子上我们不作计较了,希望阁下给我们一个公道,这世上是否没有我们立足的余地了?”

    薛小涛道:“这话说得太重了一点!”

    无名道长苦笑道:“岂止话说得重,而且他们做的事更绝,离开之后没多久,派人送了张帖子来,邀我们到亲极阁一叙,原来这北极阁就是女道士修真之所,那位隐名异人认为我们应该与他们释嫌修好;我们也同意了,结伴来到此地,才发现他们都已自绝了c”

    薛小涛愕然退:“这是为什么呢?’”

    “他们都是性烈之人,而且八人义结金兰,誓共生死,故发零谢,他们早前死志,只是有一点心事未I。那四人才苟延残喘,那时他们未了事宜俱已告终,本来也想相约共死偏偏遇上了我们伏魔我名号之争,所以才想以有生之年,为八大天魔争最后一口气、那知道这位隐名异人又出头干涉厂,他们留下一封遗书,只有十个字,魔道难并存,是非由君论。”

    “这有叫那个人为难吗”

    无名道长低叹道:“是的,那位隐名高人感到很为难,为了对死者交代,只有叫我们退出江湖。”

    薛小涛道:“那似乎也太过份了!”

    无名道长苦笑道:“是的,他感到很为难,只有一个办法,跟我们三个人,每人印证了三招,跟痴和尚比掌,跟令师比剑,跟贫道则是较量刀法。”

    “我记得前辈所长的就是降龙刀法。”

    “说也惭愧,我们都是在第三招上落败,他才开口说在下不是为魔道申张,但三位既以伏魔为旨,必须要具有伏魔之力,什么时候三位化解得了这三招,便可以伏魔为任,否则就请择地静修,先把出家人的本份修好再说。”

    “以后呢?三位老人家都听了他的?”

    无名道长苦笑道:“设非他现身相救,我们必伤四魔之手,命是人家救的,而且人家的武功高出我们三个人也只好认了,令师回到小寒山,痴和尚行脚天涯,贫道就在这儿既了下来。”

    薛小涛问道:“前辈没有破解那三式刀法呢?”

    无名道长苦笑道:“没有,他把那三式刀法留下来,贫道研究十年,始终没有想出化解之法,而且今天也就是仗着那三把刀法,震退荣华郡主。”

    众人又俱一怔,无名道长苦笑道:“她上来的时候,贫道正与朱英龙奕棋,她起先是想强把那位朱施主拉起的,贫道出手阻拦,虽然都没有真用刀器,但手势互推,却全是用的刀式,贫道以降龙刀为敌,竟是奈何她不得,无奈之下,只好把那位异人所留的刀式用出来,才算把她难住了,接着就是我们对奕。”

    薛小涛问道:“前辈在秤上也是论刀吗?”

    “是的,不过此女智慧若海,而且也是个使刀的能手,没多久,她就把第一式刀法给破了,贫道再把第二式化在棋上攻出,她则以各种刀式试探应付,下到第一百九十三手时,又被她破解了,贫道只得施出第三招,才使她投子认输,计此一重刃难。”

    众人听得如痴如呆,邱小乙等四义也是用刀的,尤为心动,连忙道:“前辈,我们可以看一下二位交手的经过情形?’

    无名道长道:“残棋还在顶阁上贫道一子未易,只要对刀法有研究的,一看就知道,不过贫道有一句忠告,四位若是定力不够,最好还是不要看的好。”

    邱小乙一怔道:“为什么呢?”

    “贫道无意秘技自珍,很愿意公之同好,只是攻手之间,变化太多,极易入迷,贫道第三式化在第一百九十四手上,那位郡主足足思考了半个时辰,才投手认输,那已是很了不起的造诣了,现在连贫道都不敢深思,就怕一研进去,就神迷其中,难以脱出了,贫道与她对奕时为间人是去,也是害怕人迷进去出不来的缘故。”

    邱小乙道:“会有这种事?”

    无名道长道:“说来也许施主不信,但贫道绝非故作惊人之言,本来楼上还有一个小撞在侍奉着,他就是看入迷了。那位朱施主也是一样,他们在第九十九手上就种智为夺,幸好楚公子上来解除他们的迷惑。”

    薛小涛道:“楚平也懂得刀法吗?”

    无名道长道:“这位公子实在了不起,他好像对每一种武功都很熟,他上来,我们已下到第一百二十多手,可是小徒被迷在第九十九手上,那位朱施主则在第一百零一手上入了迷,楚公子上来,连说带解,把双方找守都说了出来,使小徒恙朱施主脱离了迷境,他就把他们拉起了,显然是他对我们的拼搏,早已了然于胸,否则任何一个学武的人,也不舍得在那个时候离开的。”

    薛小涛一怔道:“我倒不知道这小鬼会如此高明,这一次见面,他似乎有着很大的改变。”

    龙千里忍不住问道:“薛姑娘。以前他是什么样子?”

    薛小涛轻叹了一声,道:“三年前他随父前来,还是个淘气的大孩子,绝顶聪明,调说风趣,所以才使得丫头们为他如醉似痴,但是不像这次成熟、沉着、好像换了个人似的,也长大多了。”

    龙千里轻声一叹道:“我们是今年中秋夜,才跟他突然相见,他带来了欧阳兄的死讯,但对八骏友而言,却也带来了一胜朝气,他补上了病书生的位子,无可否认,为我们八骏添了不少麻烦,但是也使我们几个人年轻厂不少,又恢复I初结盟时那股勃勃的豪情。”

    张果老含笑道:“龙老大的话说得有理,这小伙子我们对他是莫测高深,但是对他所安排的一切,却从来也没有丝毫怀疑,心悦诚服的去做,他天生有一种令人信任的气质,以前我们八骏一聚,又匆匆分手,除I龙老大安排下,偶而可以一晤,都是各行其事,但楚平来1之后,首先就改变了我们行事的方针,大家都是公开打着旗号明干,而且不再分散,集体行动,这些改变对别人的影响我不清楚,但对我却是一种莫大的安慰。”

    一时大家都陷入了沉默,似乎每个人都在想念着楚平的好处,而最激动的却是裴玉霜,她的眼角有点湿润,便咽着道:“这一个多月来,我跟他接触的时间最多,欧阳善死讯初传时,我c经全无生趣,但是最近,我却活得比谁都起劲,找是全心全意,疼着这个小弟弟,病书生死人我只想为他报仇,如果有人伤害了十兄弟,我不仅是报仇,还把把那个人生吞活剥。”

    邱小乙插嘴道:“不管怎么说,我还是想看看道长与荣华郡主对博的经过,在晚等四弟兄毕生研究刀法,遇上这种精妙的招术,实在不舍得放过一次瞻仰的机会。”

    无名道长想想道:“秤!一残局本乱,既是四位有兴起,我们就。一起去研究一下,由贫道将经过的情形详细讲述,也许集思广益,各位能有更精的见解……”

    他领先往阁上走去,其余的人也兴致勃勃地跟着,虽然有很多人不是练刀的,但刀为兵中之王,而天下武学,异流而同源,总有一些相似之处。

    楼上的位置并不大,一座小的神龛中供着三清神像,神龛前是一张矮几,几下黑白对陈,摆下了一局残棋,无名道长看了一下,忽而脸现异色道:“不对这棋有人动过了。”

    无名道长一叹道:“看来的确如此,但事实又不然,刚才贫道一检视棋杯,发现被人动过厂虽只动了一个子,却使全局改观,宾主易势。也就是说,那三式刀法变得全无是处,一起手就落了下风。”

    燕玉玲笑指棋秤上的白子围困中的一颗的黑子道:“是不是这一手?”

    无名道长愕然道:“不错就是这一手,燕姑娘怎么知道自勺?”

    燕王玲道:“这很简单,这一颗黑子落在九天元之位,四周全是杀子,无法呼应,根本就是一着废子的,因此唯一的可能,就是在起手第一子时,落在这个位置。”

    “不错,棋杯上没有这一子的,只要稍微懂一点棋的人,都知道围棋中的俗语,金角银边草肚皮,黑于为凶手,如果放在这个九九天元之位,那是易先为后手,吃亏可大I,有什么可妙的呢?”

    燕玉玲笑道:“师哥,这不是普通的奕棋,而是在比刀法,无名前辈的那三式刀法都是由败中取胜,后发先至,反弱为强,晚宾为主的精着,但如果出手的人第一手就虚幌一招,根本不作攻击的准备,甘愿落在后手,则些三式刀法虽精,却毫无作用了,这三式刀法都是一招两式,一收一放而见其威,不收,也就没法子放了。”

    别的人还没有进人情况,一时还摸不透其中奥妙,无名道长手指着中央一块地方道:

    “这是我们最后搏杀的地方。贫道原先落子在些处正是那异人所留刀法的最后一式,一眼点下去斩断了对方所安排的那条大龙,那是一条费尽心思,步步筑成万无一失的大龙,但是却避不过这个眼,一个能将全条大龙斩断的眼。”

    燕王玲突然道:“这就是那位前辈所留下来的刀式?”

    无名道长点点道:“是的,就是这一式,荣华郡主所持的黑子,每一手都是一招攻式,我的折子本是后手,所以一直在守势中,直到她把我退到无路可走时,我用出厂这一式,精妙绝伦的一式,也是无法解救的一式。”

    燕王玲道:“吸如黑子预先就防好这一式呢?”

    无名道长笑笑道。“没有用的,那位异人所留下的三式刀法都是由后手抢攻转为先手的招式,要化解第一式,虽有几百种方法,但结果都会引向第二式所预伏变化上,而造成第二式的出手机会,荣华郡主已经很厂不起厂,她在第九十九手上才给我二次出手的机会,贫道研究一生,只能达到七一I例步的地步,而第二式到第三式之间,她能维持到二百零六手,贫道在一百多手时,就已技穷,投向了第三式的陷阶了。”

    “这第三式并不霸道,只是领先半招而且。”

    “高手论技,差的就是半招,这半招领先水无止境,所以荣华郡主才投子认输。”

    燕玉玲笑道:“看来似乎是无瑕可击人”

    无名道长道:“对!就像是强弓厉矢,在一个百步穿扬的神射手中,自然是威力无传,但总得要他搭上弦,拉满了放出去才有力,如果不往后拉满弓力,箭就发不出去是一样的道理,那三式刀法虽妙,但对方如果无意攻击,徒有精招也就无法施为了。”

    邱小己道:“就是这么简单?”

    无名道长叹道:“不错,就是这么简单,天下至深至奥之学,莫过于易,贫道在此十年中,为了打发岁月,埋首于先天易理之学,倒是小有所成,唯独对此三式刀法,却一直往深远处推究而无所得,若是往浅处去推索,早就破解,易有三理,即变异、不易、简易、变易者,观万物之变,不易者,处万变之道,而简易者,八万物之心,守万象之们,运万妙之门薛小涛道:“弟子等愚昧,清道长指示迷津。”

    无名道长道:“这就是那三式刀法的精髓,第一招为变之始,演化无穷,第二招为变之定,沉静而凝,如泰岱之峙,磐石之固,以不变应万变,第三式为变这用,津成磅鲢,威力万钧,实已穷变化之极,故无由以破,无隙可乘,以臻刀式变化之顶点,如果想要从它本身去破解,那是不可能的,唯一的办法,就是不让它有出手的机会。”

    “那可能吗?”

    “限制这一刀的出手是不可能的,但限制第一刀的了手是可能的,这三刀的变化是相连的,没有第一工,就没有以后的变化了。”

    “如何限制第一刀的出手呢?”

    “就像杆上的所示,把第一子落在个全无作用的位置,让对方取得先手,那第一式是由后手抢先手,易守为攻的运用,我如不攻,对方就无所守,自然也发不出来了。

    薛小涛道:“弟子还是不太明白。”

    无名道长想了一下,道:“我举过最简单的例子吧。”

    他拿起一颗棋子与神龛前的石香炉并排放在一起问道:“这两样东西,那一种重?”

    邱小乙道:“自然是香炉重。”

    “不错香炉比棋子重,这是由此比较所得,可是现在谁又能说香炉比棋多重呢?”

    说着用指重炉轻轻用力,一起按进了桌子,只剩下一个炉圈与一个圆形的棋子在表面。

    邱小乙道:“还是香炉重。”

    “施主,轻重是比较不是用眼睛可以看出来的,你说香炉得,贫道偏说棋子重。”

    邱小局道:“这是可以取出来重行比较的。”

    无名道长笑笑道:“那就请施主取出来一比。”

    按物入桌,表现了极深的内功,棋子跳厂出来,可是耶石香炉却化为一堆细粉,从缺口中漏在地下,只剩下一个圆洞厂;邱小乙不禁啼笑皆非地道:“道长好精纯的内力。”

    无名道长笑道:“贫道非为显示内力,而是为阐明轻重之别。现在施主还说是重炉里吗y’

    邱小乙道:“香炉本来就不存在了,何由比较轻重呢T’无名道长点点头道:“不错,所以贫道才特别声明,轻重昌无法经眼测的,如果世上万物,都以眼测轻重,就不必要用评了,权而后知轻重,这正是秤的功用。”

    邱小己不服气地从地下把那一捧石粉捧厂起来,放在桌上道:“这堆石粉还是比棋子重。”

    无名道长一笑道:“是的,贫道承认石粉比棋子重,但石粉不能说是香炉呀,我们要比的是香炉与棋子轻重。”

    “但这堆石粉就是那具香炉所化的,两者本为一体。”

    无名道长一叹道:“施主还是未能悟澈,我们谈的是刀法的变化,不是谈物形之变化,香炉是一个形态,具有那个形态,才能名之日香炉,不能以本质来定的,因为香炉有用铜铸的,有用铁塑的,本质各异,我们不能说铜铁之器都把它称为香炉,所以质与形不是一体。”

    邱小乙道:“这个道理是懂了,但道长举这个例子与刀法解释又有什么关系呢?”

    燕玉玲道:“师哥,你真是死脑筋,如果你把那颗石棋子也捏化为石粉,跟这堆石粉和在一起,就变成为一堆石粉了,那还能够出轻重吗?”

    “不能了。”

    “那式么一式凌厉的刀法与一式普通的刀法,要出手后才知优劣,两个人都不出手,有分出高低吗?”

    “自然也不能。”

    “这就是了,一式刀法再精,没有机会使出来,就是一式败招,现在您懂f吗?”

    邱小乙恍然道:“懂了,那一式刀法叉像是一个大爆竹,引火一炸,可以摧出裂石,但是只要把它的引线拔掉,就形同废物了。”

    无名道长点头道:“施主总算明白了,那三式刀法就是三个相连的爆竹,第一个最小,第二个较大,第三个最大,只要引燃第一个,火引进去,就无法遏止最后那一声霹雳巨震,因为最好的办法是不去点火,则三个爆竹就形同废物,一点出不和威协了,第一式是由势中产生功势,然后如果我不出手抢攻,对方就无守势,自然也发牢固不出以后的攻势了,这是一个最简单的道理,然而却困扰了贫道十年,今天才算得高人指而明白了。只不是知道那位高介准?”

    薛小涛笑道:“还有会别人,一定是楚平那小鬼,小平,你这鬼东西,还不滚出来,躲着捣鬼,小心我槌你。

    窗口人影一飘,楚平闪身进来笑道:“涛姐,兄弟又没惑你,干吗这么凶呀?

    龙千里抢先一步上前握着他的手道:“兄弟,你回来了,我们正在替你提心呢!官家呢?

    楚平笑笑道:“大哥如果问的是朱英龙,我把他送到鸡鸣寺去了,那位裘大指挥使还没走,由他们保护去了。”

    “他还没有说穿自己的身份?”

    “没有,我也装糊涂,这样子最好,免得以后见面拘束,我想他也是这个意思,想真心跟我交朋友,又怕失去廷义,倒不如朱英龙那个身份自由、没拘束。”

    无名道长指指棋怦道:“是的。”

    薛小涛道:“小闰,你倒会抽拙,这几年你本事学大厂,还在我们装傻。”

    楚平忙道:“天地良心,我再能干也不敢在涛姐面前卖弄呀。”

    “那你为什么要躲着,我们上来的时候,你就该现身出来,也免得我们在这儿伤脑筋。”

    楚平道:“我没有存心躲着,我是刚回来。”

    “刚回来?那这一下子你是什么时候摆来的?”

    “送完人回来时,我听见你们还在楼下谈论。因为我也很想看看如何终局,所以悄悄地上来看一下,我时候看见有个青衣的老人在看看棋局,还摇着头说居然能撑这么多手,难得,难得,我看了一下,就在九九天元上放下了一颗黑子,又把黑棋的第一手拿掉了。那老人脸色微变,看了我一眼,就从窗子里飘了出去……”

    无名道长讶然道:“什么,这里有人来过。”

    “是的,那老人好像是道长的熟人,他的身形好快,我跟着追出去,他已跑出老远,我迫下四五里,他才站住身子,我还没开口,他又对我说,别问我是什么人,老道土认得我。”

    无名道长道:“没错!那一定是我那位隐名异人,他还说什么没有?”

    “他还说委屈老道士呆了十年朝,现在他可以自由了,爱上那儿就上那儿去,说完就又走了,我正在奇怪,武林中差不多的高手我都认得,很少见到有这么高身手的,正想回来请教道长一声,等我回到此地,大家都在上面,道长,这位老光生究竟是什么人?”

    薛小涛道:“难道你没听见我们的谈话?”

    “没有啊。我未来去去,脚步都没停过,怎么知道你们谈些什么呢?你们也见过他?”

    “没有,我们根本不知道他来过,不过这人跟道长以及我的恩师大有关系,以后再说台,道长,听他之意,似乎已经解了禁令,道长泌再株守此地了。”

    无名道长苦笑一声道:“三招刀式虽破,但非贫道之力,由此可见贫道的智慧愚钝,楚公子一眼就把安解破了,今后江湖,应是你们这引进年轻人的天下。

    “用不到贫道操心了。再者贫道生性恬淡,本来也不喜欢在外面走动,今难得有此一片净土,岔道就在此地静修了吧。

    薛小涛道:“那多可惜!方今武林纷乱,天下多事,正需要道长这种高人出来倡领,力挽狂澜,消强杀劫。”、无名道长笑笑,说道:“高人是楚公子,连那位隐名异人对楚公子都淬输了,贫道又算得了什么呢?这些年来,贫道在这儿蹈光养晦,更形疏懒了,还是让贫道儿安闲一阵了把,姑娘如果有机会再看到令师或凝和尚,就告诉他们一声,请他们得暇一访故龙,就是贫道最大的愿望了。”

    薛小涛见他执意不肯出!倒也不便相强,遂一躬身道:“道长在此养真出好,生活所需,弟子当按时奉上,如果有了闭难,再来向道长乞援。”

    无名道长只是含笑称谢,薛小涛看他无意多作寒喧,遂首先提出提出告辞,无名道长也不挽留,只是含笑把他们送到楼下,这时燕玉玲才为邱氏四义向楚平介绍了,邱家四兄弟对楚平极表仰慕之耽,楚平也很谦虚地称他们为师兄,同时道:“四位师见来的正是时候,舍门如意坊金陵分叼的负责人因为迈多病,早就想乞告休,小弟因为旧时老人多半凋谢,新手一时接替不上,再三恳请他多留些日子,大师兄正好去接替他的位置。”

    公邱小乙苦笑,道:“兄弟,你可给我们找到了好差使,我们除了舞刀之外,对别的事一穿不艰,到于珠宝……”

    楚平道:“如意坊虽以售卖珠宝为业,但真正的目的不支在谋利,我们要做的事还很多……

    “如意坊的业务我们已经有所闻,从玲师妹的口中,知道得更详细,这是个很在意义的工作,我们自然以投身其中为荣。可是我们所能献出的只是这一腔热血,对珠宝的行业,我们的确不懂。”

    楚平笑道:“如意坊中没有退休的人,那位原任的掌柜爷爷所谓乞休,只是要求将某些事务交出来,另行派人负责,关于珠宝买卖的事,他还是可以分劳的,小弟请四位师兄提任的,就是冒险历艰的工作,所负的也是那部份的责任,因为四位与玉玲的关系不同,小弟才斗胆相求,务必请粘位师兄帮忙。’

    邱小乙慨然道:“那还有什么话说,楚兄弟,你说一声好了,我们什么时候去报到?”

    楚平道:“就是现在,今早我见于了马爷爷,发现他真是无力胜任了,因为那些事都是要有充沛的精力才能做的,而目前我们在江南还有一段时间的的耽;我正好陪同四位前去,把事情做个交代。”

    薛小涛道:“邱大哥,大妹不有一件事情想请求你帮忙的,就是在山路口上。敝帮的邱小乙道:“薛姑娘,这一点很抱歉,那个人是我的朋友,你用别的方法查出他们,我不会在乎,因为这是你们门户中的事,站在道义的立场,我不能说出他们来。”

    薛小涛顿了一顿道:“那也是,我就不麻烦邱大哥了,他行为也许他是对我个伯不满,但这种举动却影响到整个门户的安危,是很不可原谅的,尤其是他们还杀害了好几个同门。

    邱小局道:“没有,他们只是制住了其他的人,再由我们制住他们两个人,这两个朋友除了心胸狭窄外,倒还不是什么很坏的人,丐帮素着令誉,心胸好险之徒,也不客许置身其中。”

    薛小涛道:“假如仅是这样,我看在邱大哥的面子上,也不追究了,就烦邱大哥前去,把他们的穴道解开了,然后叫他在自动离开,我检点人数后,呈报总团,只说他们因细故失职,被革退所职,不再道及其他了。”

    邱小乙道:“那叫他闪以后怎么混呢?”

    薛小涛道:“臣帮门下对拆退的人绝不采取任何行动,而且也不会有人知道,他们仍然可以做任何事,只是不得利用丐帮的名义在外行动而且,这已是最宽大的处置了。”

    邱小乙道:“那就谢谢薛姑娘厂,我这就去。”

    楚平道:“回头小北在金陵城中,如意坊本号专候四位师兄驾临,那地方很好找,就在秦淮河畔,孔朝附近,四位一问就知道,晚间小弟在号中设宴,欢迎四位加盟。”

    邱小乙等人俱都答应了向前走去,楚平道:“薛姐,为了让邱师哥他们行事方便,请你把丐帮的人都撒开吧。”

    薛小涛默默无言,向翠黛挥挥手,示意她照做,翠黛应命也走了,华无双趁这个机会,握住了薛小涛的手:“这是你退出丐帮的时候了,行侠济世的途径很多,何必要屈身大这一个圈子里呢?既委屈了自己,又招来了嫉恨,实在很不值得。”

    薛小涛的眼眶润湿了。硬咽的道:“我并不是喜欢挤在这个行业中,完全是敞师叔莫帮主再恳邀,我才勉强其难的,想不到会换来这种结果。”

    华无双笑笑道:“薛妹子,不是我要帮那两个说话,实在你太能干了,压得他们抬不起头来,难怪他们不服气。”

    薛小涛道:“正因为我能力强,莫师叔才要我负责金陵分,这是丐帮一向的传统,并没有任何私情在内。”

    华无双笑道:“薛妹子,我再说句不怕你生气的话,以前我对丐帮不了解,根本不知道有净衣门],蛤是对丐帮的情形倒是略知一二,川中分团团主九首龙陆大通是我的表叔,每隔两三年我总要去拜见他一趟,据我所知,他在家里原是个富家子,没人丐帮后,散尽家财,过着最刻苦的生活,每次我去拜访他时,他总是在一所山神朝中接近我,如农百结,用瓦罐炖野兔子肉请我喝酒,说这是最好的款待广,我想这不是做给我看吧?”

    薛小涛骄傲地笑了:“那当然不是,每一处地方的丐帮弟子都是如此,我们都是摒弃物欲,抛开名利,不计份何牺牲,以行使济贫为宗旨,丐帮奉的是墨子为圣人,以实践道身节用,摩顶放题利天下的宗旨。”

    “可是你们净衣门并没有这些规戒。”,

    “挣农门是后来才成立的,但我们所作的牺牲更大,污衣门所苦的体,净衣门苦的是心志,医卜星相,流娼歌妓,每一个行业都有,抛却个人的尊严,默默地为门户努力,做同样的工作二冒同样的危险,还要负担污衣门的生活,净衣广1是贡献最大。”

    “他们不是以丐讨为生吗?怎么会要你们供养?”

    薛小涛笑道:“那是以前,丐帮的门人除了以乞讨为生,还不禁偷盗,因为叫化子不是每天都能讨到饭的,何况丐帮门人要行快,要执行门户中所赋的任务,就不能把时间浪费在果腹上,可是经此一来。日久人多,良美难分,到厂第1-代大主时,为设净衣门,负责丐帮U人生活所需的供应,禁止偷盗,尤其到了近来,丐帮的发展更大,所管的事也更多,更没有时间去乞讨渡日了,但又不能饿着肚子去办事,于是全部责任在净衣门身上,光是金陵后地,就设I两百四十六处假摊,一边买卖,一边供应本门弟子的饮良,这笔庞大的开支,都是由净衣门筹措的。”

    华无双一笑道:“你要养活这么多人可真不容易!”

    薛小双苦笑道:“所以我才操才践业。”

    华无双笑说道:“也不算贱呀,薛小涛书寓清名夙着,里面的姑娘卖笑不买身,个个洁身自守…‘——”

    “那是我跟莫师叔预先说好的,也是我加入丐帮的条件,我闪必须有所保留……”

    华无双庄容道:“不错,可是别的人都没有你们这样幸福;我问过翠黛姑娘,她说贵属下有几位姑娘是真正的牺牲,卖笑卖身而毫无怨言,她们同样具有一身武功,也不必过种日子,但她们还是做了。”

    “她们是真正的丐帮弟子,我只是客串性质,原先说好只帮三年忙,前年就已经满厂,可是莫师叔一再挽留。”

    华无双叹道:“那是你踉莫帮主之间的事,别人的看法就不一样了,人家只知道因为你是莫帮主的师侄,才被派这个职务,享此等特权,如果你只是帮忙,他们会感激,可是你独当一面,高高在上,难免不引人怨恨,心胸稍为狭一点的,就会要打击你,看你出点错了。”

    薛小涛低头不话,华无双道:“当然那两个人的做法不可原谅,可是你也要自己反省一下,如果你决心为此献身,就应该做得澈底一点,否则就嫁出来让给别人,这样下去,会造成门户中更多的分歧,这是你始料所未及的。”

    薛小涛长叹一声道:“华姐,你说得对,我是该退出了,要我完全摒却个人的尊严澈底献身,我实在做不到,今日之变,使我了解到做人之难,何况我不退也不行,小平氢我的班底都挖走了,我也干不下去了。”

    华无双笑道:“这才对,贵门中那些全心全力为门户而献身的姐妹,我是十分尊敬的,但我却不赞成每一个人都庐这么做,尤其是薛妹子你,绝世才华,即使要行侠江湖,也该是宝剑骏马,以一个真正的侠女姿态出现江湖,那才合你的身份,否则就是暴殓天物。”

    薛小涛格的一声浅笑道:“华姐怎么拿我比物了?”

    华无双道:“我知道那句话说得不恰当,但是我一下找不出别的语词来表达,广义而方也还讲得通,埋没人才固然不好,但是劈栋梁之材而为炊薪,也是一种浪费。”

    薛小涛道:“是的!我已经想通了,回去之后,我应该禀告莫师叔,请他派人来接替。”

    华夫双道:“快一点最好,我们等你的消息,一起来开他另一番局面,使我们江潮儿女吐气扬眉。”

    薛小涛笑着不解道:“华姐,你跟裴大姐已经是名扬四海的八骏骑土,还要怎么样才算扬遇吐气?”

    华无双笑道:“八骏只是一个道义的组织,一批志同道合的人道义的聚合,并不是什么门户,而且我跟玉霜多年来老是沾他们的光,跟着人家走,你要是加篱,我们自己做几件漂亮的事他们瞧瞧。”

    楚平在旁笑道:“大嫂,你怎么要分家另起炉灶了?”

    华无双挥手笑道:“去!去!大人说话,小孩子少插嘴,平兄弟,我回头还有一笔帐要跟你算呢。”

    楚平一怔道:“大嫂,有什么帐要跟兄弟算的。”

    华无双道:“你自己心里明白,如果你一定要我点破,这儿有一大半的人都饶不介你。”

    她说的像煞有介事,大家都以为她是在开玩笑,但楚平居然缩缩脖子朝华无双一拱手道“大嫂请包涵!”

    华无双笑道:“你心里明白就好,赶快摆上一桌盛筵,堵上我的嘴,否则我就要你好看。”

    楚平道:“兄弟本业就有这个意思,为了欢迎邱氏四义加盟好意坊,兄弟请大家作陪。”

    华无双道:“那只是个顺水人情,我可是是希罕。”

    楚平道:“大嫂,如意坊聘新人入局是最秘密的事,从来也没有公开请过客,兄弟是因为各位兄嫂都是自己人,为表示心迹,才诚邀各位同聚,而且还要商量一下重要的事,若说请各位作客,兄弟可不敢如皮冒读。”

    华无双笑道:“这还差不多。”

    楚平道:“那我就要先走一步,到店里跟马爷爷先作个交代,这也是礼貌上应尽的本份,他是先祖手上的老人,我可不敢在他的面前摆东家的架子。”

    华无双道:“那我们什么时候到呢?”

    楚平道:“各位乘玉玲的船,溯秦淮河再摇回去,到时兄弟在昨夜泊船处恭候大驾。”

    说完晃晃身子先走,裴玉霜咬咬牙道:“这个小鬼头,越来越不成话了,有时候神秘莫测,办起事来胸有成竹,稳妥无比,有时却冒失得像个小孩子,他说了一句请客,好像我们非去不可似的,也不问问我们答不答应?”

    燕玉玲一怔,道:“大姐,你不会为这个生气吧?”裴玉成笑道:“我本来是一肚子气的,但想想这小子算是懂礼貌的,他至少还把老婆留下来陪我们,看在你的份上,我也只好算了。不过别的人是否能原谅他,我可就不敢说了,瘦鬼老韩是最小心眼儿的,你最好去问问他。”

    燕王玲被打趣得满脸能红,但还是向韩大江弯腰一躬道:“韩大哥,你可千万要原谅楚平的冒失……”

    韩大江笑道:“弟妹,你别听玉娘子那一套,刚才在楼上你没听他说,平兄弟是她是宝,就跟亲兄弟一样的疼,我们还敢说声不去,她不拔剑找我们拼命才怪。”

    赛无霸秦汉道:“谁要是为这种事生气,我敢要打他拼刀子厂,平兄弟不问我们是滞同意,正如他尊敬我们,把我们当作兄长,知道我们一定不会拆他这个小兄弟的台,假如他问上一声,反倒是见外了。”

    裴玉霜道:“秦大个儿,你就会奉承有钱人,把个扬州大监商刘五公子吃垮了,现在,又转如意坊少东的念头了。”

    大家一阵哈哈大笑,信步下山,出没再弯到寺里,直接上了燕玉玲的紫燕防,八将齐挥,船行如飞,群侠却分成了两堆,那是一种很自然的分野,男的取在舱面上,有的养神,有的闲眺,享受片刻的安宁。女的却都挤在燕玉玲的楼舱上,吱吱喳喳地谈个没完,说起今的决斗,也说荣会郡主美色与才华,基于一种微妙的心理,每个人居然能挑出一两处毛病来,倒是薛小涛最稳重,很少开口,等大家谈得差不多了,她忽然问道:“华妞,刚才对小平的话,好像拿住他的把辆似的,到底是什么y’华无双微笑道:“薛妹子,你是否感觉到平兄弟的武功,突然高得出奇?”

    薛小涛道:“不错,三年前我见到他时,还不见得怎么样,当时他楚家的家学已经很在底子厂,可是他博而不精,门门告通,样样稀松,但是这几年来突然猛进,简直无法使人相信。”

    华无双笑道:“薛妹子,恐怕你的看法有问题,老实说,我们也被他瞒过,他跟初会时,表现一手轻功,一手剑法,不过还过得去,可是踉人几次搏斗时,他表现得又深进一层,川:以他摆出那子妙棋显出他的真功夫,他说是追一个老头子出去,根本全是鬼话,自始到终,他都在我们附近。”

    薛小涛哦一声:“他干吗要骗我们呢?”

    华无双想想道:“那恐怕与无名道长说的那个故事有关,他大概就是那个隐名异人的传人,如果真的把师门渊源泄漏了出来,岂不是开罪了令师,使人们都不自在。”

    薛小涛又是一怔,裴卫霜忙道:“华姐,即使他是那个人的徒弟,最多跟空门三圣有点过不去,但跟我们又有什么关系呢?”

    裴玉霜道:“家传的,云中豹隐南山客是我母勇。”

    “云中豹隐南山客不是姓南吧/’

    “是的,他姓王,我的母亲姓王,他们是表姐弟。”

    “桂林樵夫王九峰是你的什么人?”

    “不知道,我从不没听过这个人,他是谁?”

    “无名道长所说的八大天魔之一,跟他相知最莫逆的是通天金龙华盖天也是八魔之二,就是先父,因此也只有我对八大天魔的形有清楚,我们八骏友,大概都是八魔的亲人或传人。”

    裴玉霜道:“你怎么知道的?”

    “我小的时候,八友有时在我家里聚首切磋技艺,各人的功夫我都还有点印象,他们老一辈的八友中,以穷神凌天咎的武功最特出,病书生欧阳善跟队的武功就是一个路子,连习性脾气都差不多。”

    “那我们跟平兄弟不就是仇人了吗?”

    华无双笑道:“哪可说不上,他们虽然较过武功,但并没有成仇,而且还互相倾慕,八友原有同生死之约,只因那一打贫,大家才分散了,多年未通音讯,十年前光父忽然翩然而来,神色自苦地说,他们八友已有四人凋零,他就要去约齐另外四友,共赴死约,只是在临死前,还想了一个心事,不管心事了不了,他死意已决,叫我勿以此为念,同时要我无论如保都得把八骏这个盟会维持下去,以后冰再也听不到他老人家的消息了。”

    裴玉霜道:“怎么我们都不知道呢?”

    华无双想J一下道:“八大天魔仇家太多,早年杀孽也太重,所以不想让自匕的事给后人知道,但张果老可能是明白的,因为照年龄,他该是长一辈的人。”

    裴工霜想想道:“对了,八大天魔隐退在三十年前,而我们八骏结盟却是在二十年前,大概就是他们隐退后的十年,像韩大江的年龄稍长,也许是早已入室,刘笑亭、秦汉。欧阳善,都可能是那时候收的门人,而我们八个人聚首,虽是龙老人倡议的,但他八个人聚在一起,却果老一力促成的。”

    裴玉霜笑笑,道:“不错,还有一个可怪的是我们的坐骑,我的马是先父有一天突然带回来的。”

    裴玉霜道:“我的是舅舅不知道从那儿骑回来的、指名要送给我,然后就是张果老指名来邀约。要用他那头黑驴跟我们一塞脚程,大家齐集西川才知道他一共约了七人之多,就是那一赛,促成一厂八骏友之盟,我想张果老多少是心中有数的。”

    薛小涛道:“不,无名道长在数说八大天魔的四个人最后一起自绝于北极阁时,他的脸色牵动了一下,似乎掠过一丝苦色,这四个人中,到少有一个与他有关。”

    华无双道:“其中两个人我知道,一个必是先父,另一个是桂林樵夫王九峰,一个书生当是穷神凌天咎,那么只剩下的是那个道姑灭杀姑孙了红了,张果老跟他姓不同宗,自非兄妹,也没同流,也没有同门之谊,那又是什么关系呢?”

    裴玉霜道:“不可能是别的人关系吗?”

    “可能必不大,因为别人的功夫都出现了,只有天杀姑孙了红的惊雷剑未见,他如果跟八魔有关系,就一定是了红了身上的关系。”

    谈着大家的不由自主的溜向张果果,但见他站在船边,遥望着远处的鸟鸣寺上北极阁,轻拍衣袖,似乎在拭去泪痕,华无双低声道:“依我的揣测,不是他的浑家,就是他的家侣,要不然这张果老伤心怎地。”

    裴玉霜道:“我们虽然已不算年表I,但比他还小个二三十岁,八骏初聚时,大部分的人都还在少年,只有他却一头白发,凑在一起,却其乐融融,总该有个道理的,回头我们问问他去。”

    薛小涛道:“大姐,我看还是算了吧,事情已过去多年,重提反而徒增伤感,好在我们上一辈也没有什么怨仇,最多不过是意气不急,不过说小平是那个隐名异人传人,我倒是相信的,那三式刀法的确已穷造化之工,除了首创者,谁也破解不了,而且我相信他对你们原先的八友身份是知道的,所他才会顶住病书生的缺。以免八骏友解盟,这也是代他的师尊一申对八大天魔的歉意,否则他自己如意坊的事务已经够了,怎么还能抽得出空来,她却本身的事务不管,来参加八骏奇士呢。”

    裴玉霜想想道:“一定是的,这个小鬼,回头我非好好问问他不可,为什么要瞒着我们?”

    华无双道:“玉霜,我看还是算了吧,今天他干吗要摆出那手破解手,捏造出那隐名异人来过的谎话,无非也是让知道内情的人消除心中的不快而已。”

    裴工霜道:“这又是怎么说呢?”

    华无双忙道:“薛妹子,你也别太客气身谦厂,天下如你这样的才女得有几人?”

    薛小涛苦笑道:“华姐,你别安慰我厂,我知道自己的不是处,今天的事给我教训尤多,邱大哥已经给我一个忠告了,丐帮门下绝无败类,可是在我的辖治下居然有通敌的叛徒,可见是我德不足服人,是不应该再恋栈此职,自误误人人。”

    华无双说道:“妹妹处事大公无私,尤其是为丐帮所给的苦心,更骤令人感动,他们对你不满,是他们的无知。”

    薛小涛摇摇头,道:“小妹在金陵三年多近四年,虽然替班做了不少的事,但并不足以骄人,用心可谓无,却说不上大公,因为我只想到自己做了些什么,忽略了别人,这三年多以来,我自己以及净衣门的弟子做得太多,污衣门下极少调动,也很少给他们出力的机会,这是最大的错,难怪有人要对我心怀怨满了。”

    室中一阵默然,薛小涛苦笑道:“我曾经拿金陵与别处分团作一比较,以生活而言,金陵的丐帮弟子可以算是最舒服的厂,食丰而事简,创造了最近因为官家前来,大家忙了一点之外,平时难得有什么差遣……”

    顿一顿,又道:“我党忽略厂一个最大的问题,那些人个个都响一身霸占功,加盟丐帮,原为一展抱负,又岂是仅为温饱而来的。”

    华无双微笑,道:“你以净衣门人来主理一地分团,就像是后母当家,本来就难讨好,正如我们家里的一个管家的续弦妇人一样,她过门一年后,自己也生了个儿子,前房留下来的孩子才三岁,她就是怕人家说她做晚娘的偏心,对前妻的那个孩子百般纵容,反倒对自己的孩子才严,早几年倒是颇得贤声,可是到后来,前妻的孩子因为缺乏管教,游手好闲,不务正业,与匪人为伙,因罪捉将它里去时,对后母切齿病恨,说后母豁了他,虽然大家都骂那个孩子没有良心,但仔细想想,未当不无道理。”

    薛小涛惭道:华姐说的是,因此小妹深感惭愧,也才觉得自己的浅薄,刚才玲妹的那番话,龙足发人深省,她说太有道理了,小平是我的义弟,亲逾手足,我竟然为了师门的一点小恨,对他难以解释,虽然不会怎么样,但是跟华姐姐相比,就差得太多了,华老伯父因此而自裁,华姐都能坦然处之……”

    华无双笑笑,道:“那不是我宽大,而是我深知先父之死是为了同盟之义。跟那个人毫无关系,他们四人再出来与那个人较技,只是为了考验一下自己几年来努力进境而已,不管胜岁都是要死的,听八友的口气,他们对那个人,只有尊敬而毫无怨言,我当然不会放在心上了。”

    薛小涛道:“由此看来,岂仅小妹胸襟不如华姐,空门三圣的胸襟,也不如那八位前辈,他们对一招之失,耿耿于怀,颠师远逐南海,家师云游四海,无名道长则理名隐晦北极阁中,耿耿者,还是那三式刀剑法之失。”

    裴玉霜笑笑道:“好了,别自怨自艾了。”

    “薛妹子,你有这片认错的胸襟,就高出他人多矣,丐帮这个鬼主不干也,而糟塌了一个好女儿家,要论胸襟,你跟着华姐准没错,她是女中圣人。”

    华无双道:“玉霜,你怎么又找到我头上来了,我可没得罪你呀。”

    裴玉霜一笑道:“到今天我才知道八骏之盟,是八大天魔的后身,但你却早知道I,这份藏秘密的本事我就不如你,我的肚子里最藏不得一点东西,说要揍楚兄弟,那是笑话,谁要敢动他一下,别说妹妹舍不得,连我都要找那个人;讲命,我这个人最会护短。”一华无双笑道:“玉霜,你又表现的那门子股拗,平兄弟有做是人去疼地,玲妹跟三位姑娘都在这儿,还用得你拼命!”

    裴玉霜道:“那不同,她们产疼老公,我是卫护小兄弟,我相信她们不会跟我这个老姐姐吃醋吧。”

    华无双道叹一口气道:“玉霜,你越说越不像话。”

    裴玉霜道:“这本来就是我心里的话,没什么见不得人的,不过回头见了兄弟,一巴掌可免,有些事却要问问他,那个隐名异人究竟是谁,总要弄个清楚。”一华无霜道:“那最好还是别勉强他,要能说他早就说了,她不说,自然有他的道理。”

    裴玉霜笑道:“有什么不能说的?难道他还信不过我们?人家都以为女人守不住秘密,我就反对这句话。”

    华无双只是笑笑,这时船已驶近码头,果见楚平站在岸上对她们说道:“你们怎么才到呀,邱家四位师兄弟都已经到了半天了。”

    大家都上了岸,薛小涛道:“小平,你们先去吧,我们还要回到书寓里去,把事情料理一下,回头你可以叫条于召我们出堂差,再把我们接去。”

    楚平道:“涛姐,这个兄弟怎么敢!”

    薛小涛道:“这是规矩,我就算是退出丐帮,那间书寓还要交人别人接下去,到现在为止,还很少有人知道我们真正的身份,因此我能不守行规。”

    楚平想想,道:“涛姐,邱大哥有件事请求你,你把那两个朋友的穴道解开后,把你的话说了,可是那两位丐帮门下宁可回去领受家法也不肯离开,因此请你纲开一面。

    薛小涛想想,道:“你回覆邱大侠,叫他放心好了,既然丐帮门下没有损伤大家又是自己人,他们制住本帮弟子的事就不必提了。”

    楚平一怔道:“我说的是两个人……”

    薛小涛道:“我不知道几个人,守在路口的八名丐帮弟子都是他们制住的,我很感激他们手下留情。”

    楚平终于明白了她的意思,笑道:“是!谢谢涛姐。”

    薛小涛道:“薛妹子,你怎么一下子就想开了”

    薛小涛叹了口气道:“事实上我认为那两个人的做法也对,以荣华郡主一行的实力而言,举我金陵分团的力量也挡不住,假如不这样来一下,一方硬闯,一方力阻,不知道要造成多大的死伤,我这个团主的罪过就大了,因此我对邱大伙的成全十分感款,回头当面再谢。”

    说完她带了梅竹兰三女,运自行回书去了,楚平却望着她的背影诧然道:“真难得,是谁把她给劝化了的。”

    裴玉霜笑道:“自然是华姐了,在她的善诱之下,你的涛姐被她说得心服口服。”

    华无双由则笑道:“没有的事,这是我们弟妹灵左燕语呢哺,把她给说动,那张小嘴儿连死人都能说得活,难怪紫燕防会名噪长江了。”

    楚平笑笑道:“是吗?玉玲,你既有这份口才,倒是回头要帮我说句好话。”’燕玉玲道:“是吗?又得罪了谁了?”

    楚平道:“差不多是每个人。我相信你们在船上的时候已经谈论这件事了,别的人这可以原谅,大嫂太精明厂,她早已看出我说的那个青衣人是捏造的。”

    裴玉霜睁大厂眼睛,看着楚平道:’‘兄弟!你别是跟在我们船上吧。”

    楚平道:“那怎么可能呢,小弟比大家早到了一个时辰,还跟邱大哥他们盘恒了一阵。”

    裴工霜道:“那你怎么知道我们在船上谈什么的?”

    楚平说道:“想当然耳,我说出有个青衣人在楼上的时候,每个人都一震,只有大嫂微微一笑,我就知道她已拆穿了我厂谎话。”

    华无双笑笑道:“‘你的也够厉害的,一点细小的事都没漏掉,那你又怎么知道我会拆穿你的谎言呢?”

    楚平道:“薛姐临去时看我两眼,还有梅影他们对我抛了个眼色,我知道大嫂一定把底细给拆穿了。”

    华无双道:“原来你们还有内贼,无怪乎你能了如指掌了。平兄弟,你放心,我相信大家都不会把事情放在心上的,就是薛妹子那儿,大家也替你解释开了,不过有一句话,我倒是很想问问你……”

    “大嫂请问好了,小弟知无不言,言无不尽。”

    “你是那位隐名异人的传人吗?”

    “是的,不过小弟的受业师很多,但无名道长说的那个人,造就小弟最多,几乎已经全部承他的艺业。”

    华无双道:“这个人的姓名可以说出来吗?”

    “当然可以,就是先父,楚朗秋。”

    几个女子都是一震,华无双道:“怎么!就是令尊大人。”

    楚平点点头,轻叹一声道:“先严以如意坊行贾,但一直本着家训,在江湖上做些事,八大天魔前辈等嫉恶如仇,虽然不失于正,但行侠过于苛厉,武林中人偶一犯过即以杀戮为报,先父实在是很尊敬他们的,但也知道他树仇太多,势必激起武林道中之不平,风闻有向个息隐已久的风尘异人,都将出来对付他们了,为了保全他们,不得不做次恶人,借言较质为注,限制了他们的活动,空门三圣的情形也是差不多……”

    华无双吸口气道:“那么我们八个人的身家你也知道了。”

    “是的!如意坊的耳目遍及天下,先父对八位前辈的个人情形,比他们自己还清楚,八友为侣,跟八骏奇士的情况完全一样,大家俱是道义之交,虽有生死相与之交,却互相不过问身世来历。”

    “你也知道八骏之聚,就是八魔的后身’

    楚平道:“是的!先严对八骏之聚,行事已较前人稳妥而含蓄,而且处事也较为温和,感到十分的欣慰,可是后来对排解与空门三圣约斗时,那四位前辈居然同时自裁之事,感到十分的内疚……”

    华无双苦笑道:“其中有一个是我的父亲,他们本业就萌发死志以酬死友,与令尊无涉。”

    楚平道:“幸亏大嫂是明白的,但前辈八骏行径怪癖,对自己的传人都没有泄露身世,先严唯恐他们不明白,因误会而生隙,故而遗命小弟,一定要设法加以解释……”

    “你代替欧阳善加盟八骏,也是为了这个了?”

    楚平笑了一笑,道:“先严收涛姐为义女,也是希望能与空门三圣修好而解释,保是天不假年,未能了心愿即遭变故,这个责任却落在小弟头上了。”

    华无双一惊道:“尊大人是遭变故的?”

    楚平黯然点点头道:“如意坊自从创设以来,我楚家的人没一个是得善终的。”

    “仇家是谁?”

    “没有仇家,如意坊的人从不报仇,先严是在另处遭到围攻,负伤回家,只代代了遗言,却没有说出县推优化n”

    “以尊大人那一身武学,也会遭人暗算?”

    “不是暗算,而是围攻,他老人家这一点倒是交代清楚了,对方虽有四个人,却都是正大光明,以真功夫击伤他老人家的。”

    “先严没有说,只告诉我天下之大,无奇不有,高人奇土,不知有多少,要我不可自满,致力于艺业的精进。”

    华无双叹了口气:“以尊大人那等身手,都遭到不测,可见我们实在太浅薄了。”

    楚平却笑笑道:“大嫂,这一点倒不必妄自非薄,据小弟所知,八骏的技业,较之昔日的八位前辈高出多了。可见他们在息隐之后,对艺事的钻研又下了一番功夫……”

    燕玉玲才道:“爷!对老爷子的死,难道你也没有加以追究吗?”

    “玉玲,你问这事干吗?我说过厂,楚氏的家训就是复仇列为第一首诫。”

    “我知道,我并不是要报仇,但对方既然向老爷子下手,可能对如意坊怀有敌意,以后或许还会对我们有所行动,我们总得有个预防。”

    楚平道:“这个我自然知道,爹死时身上中了两刀。一剑、一掌、一枚暗器,我在这上面研究了很久,也留心了很久,始终没有一点徽象,直到欧阳兄被豁时,我才见到了那枚暗器。”

    裴玉霜道:“也是一片翡翠玉叶?”

    楚平点头道:“不错,一枚翡翠玉叶,所中的是在胸前,照理那是不应该被击中的,因为我赶到欧阳师兄被害的地方去勘查一番才知端倪,对方是把翡翠玉叶杂在一氢树叶中发出。先父也一定是同样的情形,不知其中有诈,以静气反卷,想把树叶震碎以化解。可是玉叶坚硬无比,柔劲不足以御,才着道儿。”

    裴玉霜道:“那一优是五风堡的人I,你为什么不在王丹凤的身上追下去呢?”

    楚平道:“大姐,小弟说过了,楚氏家训是不准复仇的,我知道是怎么一回事就够了,而且王丹凤似有难言之隐,看她的情形,似乎还不是杀死欧阳师兄的真凶,详情如何尚有等深究,所以我没有问她。”

    裴玉霜道:“除了暗器手法外,你再无发现了?”

    楚平道:“今天我总算又找到了那两式刀。”

    “是谁?”

    “在荣华郡主的棋势上看出来的。”

    “是她吗?她会受予杀死尊大人之举?”

    “我只是看出了刀法是她之手,究竟是谁下的手还不得而知,所以我也不便动差别”

    裴玉霜道:“你不问怎么会知道呢?”

    楚平道:“我不是报仇,自然不必急着知道,只是因为我要告诉大家提高警觉,当年围攻先父的人已经有两个出现了,这两个人似乎都是与我们敌对的,对方有些等高手,我们今后的行动就要特别的谨慎,千万不可落单,先父当年如果有两个接应,就不会遭受不幸了,欧阳师兄的情形也是一样的,如果有八骏齐集,谁也动不了我们。”

    大家低头沉思,华无双一叹,道:“病书生之死,是我们与江湖情形太隔膜,不知道江湖风云,已与当朝权急混成了一气,稍有名气的江湖人,为各方包罗,甚至于以暗杀嫁祸的方式,去消弱敌方的势力。谁也不能得善身,假如我早一点知道这个局势,也不会要大家得前来,提早迎上大家去会会了。”

    楚平道:“本来情形并不严重,只因为官家这次微服私幸江湖,才促使事态变化,现在各方面的人都涌集江,我们已经插上进来,今天我要大家到分号去,就是要大家商决一下,我们到底是否还要管下去。”

    华无双道:“平兄弟,你怎么突然会问起这个问题了?”楚平道:“因为事情牵连得太大,我发现在此地的江湖人竟然有很多个不同的后台,内通京城,外热闹藩镇,几乎每一方面都不好惹,都有令人家破人亡的权限,而八骏友中,大部分是有家的,因此我不得不问清楚。”

    华无双笑道:“这个你倒无须顾虑,八骏友中除了我与千里的家是公开的,别人的身世都很隐秘。想来不会危害到他们的家人身上去。而我们那一片家业,在决定筹组八骏友盟时,就已经准备放弃。”

    楚平苦笑一声,道:“大嫂,现在情形不同,京师中东西两厂外,又有内厂之设,这三处都具秘工特务人员,耳目遍及天下,什么事都瞒不过他们的,恐怕每个人的底都在人家的掌握中了。”

    裴玉霜道:“华姐跟龙老大是已经豁出去了,我跟张果老都然一身,韩大江死了老婆,好像出牵累了。”

    楚平道:“韩兄还有个儿子寄养在他岳家,秦兄弟有弱妹,刘五哥在扬州更有一大家的人,我们不能不考虑到这引进的,因此才觉得有问一问的必要。”

    这几个问题使几个女子沉默了。

    这的确是个需要考虑的问题,八骏友献身行道,置生死于度外,虽然没有明确的誓约规定,每个人都有个默契,报得不必出诸于口,到时候都不会皱眉头的。

    可是要拖累到家人,这就不能勉强了,而且也不能代人决定了,因此华无双与裴玉霜都不能开口了。

    他们走在街上,自然而然地分成了一连串的行列,三个女的跟楚平边说边行,龙千里跟张果老一伙,韩大江与秦汉刘笑亭三个人又配成了伙。前后相距各四五丈,这是因为在大街上不允许一伙人聚集而行,再者三二为伍,前后隔段距离,万一有警,既便于招呼,也不会一下子被人困住,每个人都是老江湖,都觉得如何采取一个较为有利的阵势了。所以楚平等人的变化,后面的人都没听见,可是他们相互谈着的时候,神情都很凝重。

    如意坊的金陵分号是一家很在气派的珠宝店,事实上和意坊在全国十七家分号也是气派,因为他们的名气最大,资本最厚,买卖也最大。达官贵人,都是他们的常客。一来到店中,立刻被迎到后面的花大中去坐下,邱氏四侠已到,花厅是设在一个最广大的花园中,在这个地方谈秘密事务最适合,四周广阔,便于戒备。

    而且群侠进入厅中时,游目四顾,发现花园中已作了严密的戒备,至少有二三十个轻力装的汉子,在花厅的二十丈外执兵器巡行着。花园是由高达三丈的围墙包围住,花问“调围都是平坦的草地与矮小的花圃,没浦大树,没有假山,花厅很宽敞,却是平顶的,四边都开了窗……

    “商谈秘密事务,或者是接洽重要的买卖,这花厅的地下说法是藏贵重珠宝的库房,仅有一道门户日夜都有人巡防,可以说是十分安全的所在。”

    “一般秘密的地方都择在较为隐蔽的所在。”

    楚平道:“隐蔽的地方虽便于埋藏实力,但也容易为潜人者利用为隐身的所在,这所花厅顶上无法藏人,没有屋檐,没有承尘,没有超过半尺的柱子,四壁皆窗,没有一个地方是眼睛看不到的,等于是一个最公开的地方,但也是最隐密的地方,外人无法藏身,任何一个人要想接近都无法躲过里面的眼睛,才是最稳妥的所在。”

    “可是防卫的力量够吗?”。楚平笑道:“一共是三班人,日夜巡逻,每班三十人,专司守卫库房这处,金陵分号开设至少有五十年了,没掉过一样,却缉获过四批强人,个个都是顶尖的高手,如意坊的库房没有机关,完全靠人防守。”

    他没有说那几个人的武功如何,但显然的,那些守卫者都是久经训练,身负奇技的好手。远远来了一个白发魁梧的老者,楚平迎上去把他接了进来,向大家介绍道:“这是本分号的掌柜马鹏飞马爷爷,是先祖的结义兄弟,现在还在照应着我这孙儿。”

    马鹏尺向大家一拱手,然后道:“少东,这话叫老朽如何挡当得起,罪过!罪过!”

    楚平笑道:“马爷爷,这些都是平儿的兄姐朋友,你还踉子儿客气什么,马爷爷,你就先陪大家聊聊,平儿去把涛姐接来。”

    然后又低声向裴玉霜道:“大姐,你正好趁这个机会把我们在路上的话向大家说说。”

    裴玉霜道:“塔那些话?”

    “自然是先父与八大天魔的事,详细的情形可以问马爷爷,他完全知道,尤其是最后的那一战,就是他打听到消息的后,赶着通知先父的。”

    裴玉霜道:“于兄弟,这么说来,你是早就知道我们的底细了,为这一件事,大家倒不会怪你,可是有件事你很不应该。”

    “你早已知道无名道长栖身在北极阁,为什么不告诉大家一声,让我们拼命空着急呢?”

    楚平微笑,道:“裴大姐,家父无意打击别人的盛名,如意坊与人结怨,从不记仇,空父也从来没留过名,那件事有关八大天魔与空门三圣的盛名,小弟自然也不便说出,如果不是无名道长说了出来,小弟出不想揭露此事的,既然他说出来,小弟就不能再隐事,以示相交之诚,此其一,而小弟在无名道长自己说名号后,才知道他是牺隐在北极阁,在此之前,小弟也不无所知。”

    “你不知道他在北极阁?”

    “是的,光父行事不留名,是无意挫人之名而全已,他老人家与八魔三圣之斗,除小弟之外,从未与第三者道及,小弟也只知道人这么回事,却并不知道那些人在何处,我是回到这儿,见到了马爷爷,才知道端儿,在此之前,他也没有自我道及双字。”

    “那又是为什么呢?”

    “如意坊的规矩如此,后人只补先人的遗憾,却不承受先人的声名,荣辱止于一代,一切都要靠自己去闯。”

    “可是你现在却成名了,你的儿子没这么自在了。”

    楚平叹道:“情况非常,规矩生活的,当因时势而推移,并非守成不变的,楚氏家现只有一个原则不可更易,那说是我们从不为私怨而求报复。”

    裴玉霜默然片刻才轻叹道:“好在大家对如意坊的一切都已有了个了解,我相信八骏友是乃会原谅你的,倒是薛姑娘那儿,你还得小心点,她似乎很不服气……”

    楚平笑道:“我这去向她说个明白,好在好是先父义女,纵然不甘心,也汉有对泉下的老人家再怀怨吧。”

    他出去后,约莫过了半个多时辰,才把薛小涛与竹兰三女都接来,随行的还有一个翠黛。

    大家都在等着,没开席,于是男女分成两桌坐定,楚平望望裴玉霜,她还了他一个微笑,楚平才深吸了一口气。饮过两杯之后,张果老笑笑道:“楚才弟,刚才玉娘把话都说,老头子现在有几名句要说。”

    楚平肃容道:“张老清说好了。”

    张果老苦笑一声道:“八骏之聚是我老头子有意撮成的,我相信大家都已经明白了自己的渊源,我们原先的八骏友,就是昔日八大天魔的后身。”

    华无双笑笑道:“这具我早已有点后目,当年先父的八友我都见过的,八个人的武功也都是旧日八友的路子,唯一缺的是辣手仙姑孙了红的武功,张老,你踉什么渊源?是我一向猜不透的。”

    张果老苦笑道:“她是我的表妹,也是我一直没过门的妻子,可是她参加厂八友之聚,对那批朋友非常热心,要常与我解除婚约,因为那八友曾经自许为八仙,她是其中唯一的女性,八友都戏称她为仙姑,仙姑是不嫁人的,她为了要更像向姑,竟穿上了道装……”

    大家都望着她,张果老轻叹一声:“实际上我知道她是爱上八仙中韩湘子,也就是铁笛仙韩宝驹。”

    韩大侠讶然,道:“那是我大哥!张果老,你别胡说,我哥哥已经成厂家,而且夫妇感情极笃!”

    张果老苦笑道:“没有错;正因为令兄对令嫂极为专情,落花有意,流水无情,孙了红失意之下,才入了道籍,矢志不嫁,而且还提出了一个不能同日生,但愿同日死的建议,八友都是性情中人,大家都同意了。”

    华无双道:“可是1年之前,只有四龙共赴死约。”

    “是的,那要感谢楚老弟尊翁。八友自称八仙,可是他们行事过激嫉恶如仇,对武林中人,无论黑白两道,只要稍有过失,犯在他们手中,就是个死数,八仙之名没开,倒换来了八大大魔的称号。楚大在为他们杀率过重和以武功抓有了他们,限令他们不得在江湖上走动。我以为机会来了,再去找了红要求一续婚约,她却提出了一个条件,要我把他们八友的传人集结起来,混出个名堂才允许下嫁,可是她不肯说出以的姓名,更不告诉我八友的人在那里,第二天我到她家里去找她时,她连人都不见了,只留下一张字条给我,说明了八友的武功路子,作为我找人的路子,我实在没法了,只好去求教于韩宝驹,他才提供了我一个线索,说是他曾经送了四头名驹以四位朋友,那些名驹都是异种。八友自从泉山一败后,都各自分散了,而且每人都把功夫传了一个人,相约十年后重会栖霞,要找那个击败他们的人再作一捕。我根据这些线索,终于找到了龙千里、华无双、裴玉玲、欧阳善四个人,韩宝驹的武功传给了他的师弟,我是知道的。八友传人已得其五,恰巧没多久,刘笑事与秦汉从塞外各得一匹名驹回来了,我一查他们的武功,恰是八友中的路子,于是设法促成厂八骏之会,可是我已经找不到孙了红。

    华无双:“八骏聚首十年后才是仅存西友身死之日,你一直没找守她?”

    张果老叹道:“怎么没找过,韩宝驹是非常愿意我能跟孙了红结婚的,他在暗中帮助最在,消息多半是他提供的,只可惜他死得最早。

    韩大江回忆道:“我大哥是十五年前去世的,他的死讯除了张果老之外,他不准我通知任何的。”。

    张果老道:“他就是怕孙了红闻讯之后也萌短见,所以才秘而不宣,就这样一晃二十年,直到今天知道陈了红他们已在十年前身死的事……”

    每个人都望着张果老,寄与无限的同情,但张果老却微微一笑,说道:“我以张果老的名字游戏江湖,还特别长了头黑驴与人相聚,原是为了使孙了红知道我已经达成了她的条件,八骏侠名广传,比他们旧日八大天魔好听得多,苦候十年,没看见了红的影子,我对她已经死了心了,倒是跟你们这批年青人混混,我觉得很有意思,所以在十年前,我也根本忘记了她……

    花无双道:“张果老,你为什么不早说呢?辣手仙姑的行踪我一直是知道的,每年她都到我家一次。”

    张果老笑笑,道:“我问过龙老大,连他都不知道自己的老丈人是谁,我又怎么能把大家的底子揭开呢,八友相聚,没有一个肯说出自己的所承,我就知道那几位老友还把他们的怪毛病传下来了。八大天魔称雄江湖之日,没有一个人报出姓名的,每人都用了外号,我相信除了花无双外,谁都不知道自己的武功是得自昔日八友。”

    楚平妨不住道:“是的,先父也不知道八骏友与八大天魔有关,是七霞会后,得知八友中的四人同时在北极阁中自尽才深怀咎意。”

    “同时也开始对八友的传人及后人注意,而且还探恐八友的后跟空门三圣结怨,才放意留了个难题给空门三圣,也限令他们退出江湖,以免有所冲突,直到今日,总算大家都聚了头,更知道先父的顾虑纯属多余,八大天魔何尝有一点魔意,他们传给后世的全是一腔热血,满怀侠意与八项绝学,除了大嫂因为是先君之故,尚知姓氏,其余几位连姓氏名号都没有留告各位兄姊。

    何等胸襟,小弟言之,亦难忍泪盈眶……

    这番话确出自肺腑,席上的人,个个都是热泪交流,尤其是八骏友中诸人,四分伤感,三分感念,再加上三分骄傲,更是难以抑制。

    楚平又继续说道:“八魔三圣之退出江湖,俱是先父所促成,但自栖霞再会后,先父耿耿难安,今天小弟将各位请到如意坊的金陵分号来,使八魔在圣人传人能和睦相处于一室,实乃父莫大之安慰,使先人能瞑目于泉下,皆乃各位之所赐,所以小弟要特别奉敬各位一钟以示谢意。”

    他高举酒爵,大家都陪着喝了然后张果老代表七人道:“楚老弟,现在我代表那几位老友说几句话,他们对令尊并无仇意,对三圣也只是义气之争,说不上什么仇怨,假若大家在没有相识前了解了身世与过去渊源,恐怕还免不了要有所芥蒂,现在你自己入了八魔后身的八骏之列,又娶了二圣中使尼的三位女弟子,把一点芥蒂也消除了,而且我老头子是目经两代恩怨的唯一证人。说句良心话,八魔三圣上虽然行事不失为止,毕竟是杀孽太重,有伤天和,侠则侠矣,未必及义,今天我们以其侠而又及义,那是要感谢令尊大人的因此我们敬令尊一杯!”

    七友同时举杯,薛小涛也拿起杯子,楚平虽然举杯却道:“谢谢大家,小弟与各位已为一体,这一杯自不能代先父受下,马爷爷才是先父的代表,马爷爷,你受了吧。”

    马老儿颤巍巍地起立,受了大家的一种敬酒,颤着声音道:“先东人耿耿在怀的一点遗憾,今天总算完全消除,当能含笑于必泉,老朽也代表先东人回敬各们一杯,表示对各位的谢意。”

    他回敬过后,才朝楚平一恭身,道:“少东,老朽的责任已了,如意坊的职务也交给邱氏四义,因此各位再要商讨的事,老朽不便与闻,请容老朽告退。”

    楚平忙道:“马爷爷,邱师哥他们只是来为你分劳的,很多地方还是要你大力维持,你可不能退出”

    马老儿笑笑道:“少东,如意坑中没有完全退休的人,老朽只要有一口气在,仍将为如意坊效死到底,只是根据规矩,老朽既然将所负的责任交出,今后只能听候驱策,不再参于谋划,理应告退。”

    楚平想想道:“那就请马爷爷费心照顾一下周围吧,我们现在已成了大家注意的对象,一起集中在此处,恐怕难免会受人注目,马爷爷请多费神。”

    马老儿一笑道:“少东放心好了,在未散席之前,如果有一点惊扰,就唯老朽是问。”

    等他走后,龙千里笑道:“兄弟,你们如意坊的规矩很大或,他那么大的岁数了,一旦把责任交厂出来,连重要的会议都不能参加。”

    楚干苦笑道:“负的责任越大,冒的险也最多,如意坊中并无主属,大家的待遇全是一样的。”

    龙千里道:“这待遇一样,又是怎么说呢。”

    楚平道:“如意坊没有私产,受职者也没有薪津,上自东家,下到伙计,每个人都可以任意化资,贵重的珠宝藏在库中,外面有一间银库,银钱飞票都放置,其中无人看守,准要用钱就进去拿,不登录,不设帐……”龙千里道:“那要多少钱来花?”

    楚平笑道:“十六家号俱是一般情形,然而库存只多不少,因为大家都知道那还是自己的钱,用起来总是会心疼一点,反而不会浪费。”

    “万一出个败家子又怎么办呢?”

    楚平正色道:“如意坊的人无暇挥霍,每个人都为着一个崇高的目标而活着,也不会有那种人……”

    邱小乙道:“东家,萍水相逢,你就把我们引了进来,不是太冒险了吗?”

    楚平笑道:“四位师哥如果是为财或富贵所能动的人、就不人放弃宁王府的差事而加盟如意纺,小弟对四位有绝对的信心,师哥又何必妄自非薄呢。”

    张果老这才说道:“楚老弟,玉娘子说你有重大的事情要告诉我们,现在我们应该谈到正题1。”

    楚平道:“还是那句话,我送朱英龙离去时,劝他早日回京,可是他说这次出来,是想一乞援,问我们是否肯支持他。”

    这个问题太大,每个人都陷入了沉默。

    良久后,龙千里才道:““他要我们如何支持?’楚平道:“他没说,因为我要得到大家的同意后,才能答复他,所以也没往下问了。”

    张果老道:“我们不图富贵,不为荣利,为的是行侠仗意,老头子对他这个人了解不够,因此老头子只问你兄弟一句话,那个人是否值得我们帮助?”

    楚子轻叹一声道:“他能够亲冒危险,私下江南这一趟,总算是肯负责任,有点良心与正义的,否则他大可以留在京师享福,刘瑾跟谷大用在供需享乐方面可以不遗余力,只要他开口说得出名目,千方百计也人给他弄去,他就是想要月殿嫦娥作伴,他们也会立刻驾设入云梯,对他的人,我并不深知,我刚才法,也是针对他这次微服下江南的表同所作的批评。”

    张果老道:“行了,事实上我们已经插手了,当然不能为德不卒,半途而废,不过我们只管到他平安回家为止,其他的他们都不便插手。”

    张果老道:“龙老大,老头子很少提意见,但今天却不能不说句话,对这件事。我们只能决定一个大概原则,管还是不管,却不能预定管多少,如果我们只把他平安送回京师,回去后问题,是否能解决呢,假如他回京仍是受那些宦官的控制,那倒不如让他在外面被人杀也免得那些好贼拿着他做幌子而遂其盗国之勾当……”

    龙千里道:“然果老的意思如何?”

    张果老道:“老头子没有什么打算,因为我对全局不够了解,也提不出一个合理的办法,这要由小楚来决定,因为他的如意坊耳目消息灵通。”

    龙千里点头道:“对!楚兄弟,你提个办法好厂。”

    楚平知道事态严重,想了一下才道:“小弟以为我们该做些什么事是无法逆料的。所以我没有问朱英龙需要我们什么帮助,我觉得也无此必要。我们只是一批江湖游侠,行事有我们准则,与他的要求未必尽能相符,而有我们既不存受爵论功晋对之心,只是尽我们的职分而已,自然也不必听人的驱使,该做什么,我们视时势而自行斟酌,维持我们超然物外的立场。”

    这个说法获得一致的赞同,于是大家就决定了行动的准则,楚平由又道:“先父受人围攻到死,刀法见之于荣华郡主,暗器手法虽然不知道是谁,但由于欧阳师兄也是伤于这种手法下,可见必为宁王或安化王两藩的门客之一,他们还不会死心,而且也将以我们为目标,因此我们今后的行动,仍是要特别小心,而且绝不可能分散单独行动,到少也要两三人一组,随时保持呼应连络,才不会再受到对方的伏击。”

    龙千里笑道:“楚兄弟,从潭阳以来,你的计划行动已经有目所睹,还是由你来策划吧我们听候驱使就是。”

    楚道道:“驱使二字不敢当,小弟因为如意坊之便,对情况略有了解因此筹划安排,小弟是义不容辞,还望各位多予指点。”

    裴玉霜道:“龙老大说得太谦虚,平兄弟也太客气,我们八骏之盟,原就是道义之结合,说不上谁听谁的,谁的办法好就照谁的计划进行,每个人也都有权表示自己的意思,多少年来,大家也没闹过意气,今后也不会,因此这些客气话都不必说了,大众一心,其利断金,平兄弟,大家一直支持你,你就别客气,该怎么做你筹划一下。”

    薛小涛道:“是的!平弟,大家也不跟你客气,你要准备如何行动,提出方法来,大家都会支持你的,即使有所建议,也是你计划中未周之处,这儿的人没有一个是小孩子,难道会跟你闹意气不成。挥有,计划中把我跟梅影他们三姐也算上。”

    楚平道:“涛姐!你脱离丐帮了?”

    薛小涛一叹,道:“我进丐帮原是帮忙的性制质,早已过了约定的期限,现在因为我竟而造成丐帮内部不和,我就应该引咎请退,所以我留下了一封信交给陆师弟,请他转交帮主雷师叔。此间的职务由陈师弟代理,净衣门的部分,我要翠黛管一下,我自己必须先离开,免得莫师叔来了,又走不成,所以我不再回去了。”

    梅影道:“大姐,你怎么不早说一声呢?”

    薛小涛道:“说走就走,有什么好说的。”

    梅影道:“至少我们也该收拾一下。”

    薛小涛道:“有什么可收拾的,我们来的时候,只穿了一身衣服,走的时候,也只穿了一身衣服,一丝一缕都不带走。我知道她们或许还有点首饰以及私人喜爱的小玩具,虽然是是他们自己的赚来的,但是我不希望你们带走,凡是我们以丐帮门下的身份所有之物,应该点滴归公,免得人家怀疑我们落下了什么好处,也使雷师叔为难。”

    三个女孩子都不说话,楚平道:“嘴姐分得这么清楚是对的,这也表示或辈江湖儿女的胸襟,对身外之物,并没有放在心上。”

    薛小涛笑道:“你别心疼,以炮们要来吃你的,玉玲还没有过门,目前克们寄住在她的紫燕舫上,还可能挂起招牌恋歌自胆,化不到你楚家一分银子。”

    楚平只是笑笑,华无双笑道:“那好了,我跟玉霜也加人紫燕防,我们虽然不会唱,到少还能吹奏。”

    裴玉霜道:“我对音乐弹唱是一窃不通,不过我可以扎个盘子收钱。”

    张果者笑道:“你们这一船红粉英雄,追魂女煞沿江卖唱,那只有喝西北风了,谁敢来光顾你们。”

    说笑中结束了这一场盛宴,当夜所有女的都回到燕王玲的紫燕舫上去,男的则宿在如意坊珠宝号中。

    第二天,紫燕舫循江东下,八骏则尚着江岸向前徐徐而进,与紫燕航遥相呼应。

    在他们前前后后,也跟着两条大船,船上站着朱英龙,距离较近时他也向航上的诸人点头打招呼,却没有过不或靠近搭讪,这两条船才是那些江湖人追踪的目标,然而却没有人敢上前干扰的。因为大家都知道有八骏友随行,谁也讨不了好去,消息传得很快,在鸟鸣寺与北极阁两次的搏战,足使宵小寒胆,但是他们紧迫不舍,显然地还没死心,等待另一次机会,或是在另作部署呢。

    一宿无话,第二天一大早,他们就发觉有好几个生面孔的人失在左右走动。

    薛小涛道先忍不住厂,她说道:“这几个是什么路上的人?”

    华无双道:“这是个大城,又属长江运河的交叉处,自然天天都有陌生人来往经过